Teste baseado em laser caça células perdidas de melanoma no sangue


News picture: Nenhuma picada de agulha: teste baseado em laser caça células de melanoma perdidas no sangueDe Amy Norton
Repórter do HealthDay

Quarta-feira, 12 de junho de 2019 (HealthDay News) – Monitorar o progresso de um paciente com melanoma é um desafio. Mas um teste baseado em laser pode permitir que os médicos examinem rapidamente o sangue do paciente para detectar células tumorais vagando pelo corpo, sugere um estudo preliminar.

Essas células, conhecidas como células tumorais circulantes, são "eliminadas" do local original do câncer para os vasos sangüíneos ou para o sistema linfático. Eles são considerados uma potencial bandeira vermelha. Eles podem ser um sinal de que um tratamento atual não está funcionando, ou que o câncer tem maior probabilidade de se espalhar para lugares distantes no corpo.

No momento, porém, os médicos não têm uma boa maneira de detectar células tumorais circulantes. Eles não são abundantes, portanto podem ser facilmente perdidos pela análise da amostra de sangue de um paciente.

E simplesmente não é viável extrair grandes quantidades de sangue de um paciente, explicou Vladimir Zharov, pesquisador sênior do novo estudo.

Ele é presidente da pesquisa sobre o câncer na Universidade de Arkansas para Ciências Médicas, em Little Rock.

A equipe de Zharov vem desenvolvendo uma alternativa aos exames de sangue. É um sistema baseado em laser projetado para rastrear o sangue do paciente de fora – detectando células tumorais quando elas passam através das veias do braço.

Em poucas palavras, explicou Zharov, funciona assim: os pulsos de laser são aplicados a uma veia através da pele. Se as células do melanoma – que contêm o pigmento melanina absorvedor de luz – cruzam o feixe de laser, elas produzem uma onda sonora. Isso, por sua vez, é capturado por uma pequena sonda de ultra-som colocada na pele.

O melanoma é a forma menos comum, mas mais letal de câncer de pele.

Neste estudo, os pesquisadores descobriram que o sistema detectou células tumorais circulantes em 27 dos 28 pacientes com melanoma em estágio tardio – em apenas 10 segundos. E não gerou alarmes falsos quando utilizado para rastrear 19 voluntários saudáveis.

De acordo com Zharov, a abordagem foi mil vezes mais sensível do que os testes anteriores que os pesquisadores desenvolveram para detectar células tumorais circulantes.

As descobertas são um passo inicial. Especialistas em melanoma disseram que muito mais pesquisas são necessárias.

"Este é um estudo fascinante", disse o Dr. Zeynep Eroglu, especialista em câncer de pele do Moffitt Cancer Center, em Tampa, Flórida.

Há uma necessidade de testes baseados no sangue para monitorar pacientes com melanoma mais avançado, ela disse. Os médicos podem usar tomografia computadorizada para ver se o tratamento está funcionando, mas essas imagens só podem ser feitas a cada três meses, explicou Eroglu.

Um exame de sangue poderia ser feito com mais frequência.

"A limitação inerente é a quantidade de sangue que você precisa para desenhar", disse Eroglu. "Este sistema essencialmente contorna isso."

No entanto, ainda não está claro o que os médicos podem fazer com a descoberta de que um paciente tem algumas células tumorais circulantes.

Segundo Eroglu, futuros estudos poderiam, por exemplo, acompanhar pacientes com melanoma após receber tratamento. "Você pode ver quão bem a detecção de células tumorais circulantes se correlaciona com os resultados dos pacientes", disse ela.

Outros pesquisadores têm trabalhado em exames de sangue que detectam pedaços de DNA de células tumorais, observou Eroglu. Há evidências de que entre os pacientes que já fizeram cirurgia para o melanoma em estágio inicial, aqueles com DNA tumoral detectável têm um risco maior de recaída, disse ela.

Um dos pesquisadores que trabalha nesses testes é o Dr. David Polsky, professor de oncologia dermatológica da NYU Langone Health, em Nova York. Ele concordou que o estudo atual é "interessante".

"Mas muito mais trabalho de validação precisa ser feito antes de poder ser usado clinicamente", disse Polsky.

De acordo com Zharov, a abordagem é promissora não apenas para monitorar as respostas dos pacientes com melanoma ao tratamento, mas também para detectar qualquer recidiva após o tratamento ou para ajudar a diagnosticar o câncer em primeiro lugar.

Há também indícios de que o laser pode até mesmo matar algumas das células tumorais circulantes.

Por enquanto, Zharov disse que sua equipe está focada em usar a tecnologia para diagnóstico e monitoramento.

Há também a questão de saber se o teste poderia eliminar as células tumorais circulantes de outros tipos de câncer. Zharov disse que isso é possível – embora a abordagem deva ser modificada porque outros tipos de células tumorais não contêm melanina.

A American Cancer Society estima que cerca de 96.500 americanos serão diagnosticados com melanoma este ano, e mais de 7.200 morrerão da doença.

Quando o melanoma é detectado cedo, é altamente curável. Uma vez que se espalhou para locais distantes, como os pulmões ou cérebro, a taxa de sobrevivência de cinco anos é de cerca de 23%, diz a sociedade do câncer.

O estudo foi publicado em 12 de junho Medicina translacional da ciência.

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FONTES: Vladimir Zharov, Ph.D., D.Sc., professor e presidente, pesquisa sobre o câncer, da Universidade de Arkansas para Ciências Médicas, Little Rock, Ark.; Zeynep Eroglu, MD, médico oncologista, departamento de oncologia cutânea, Moffitt Cancer Center, Tampa, Flórida; David Polsky, MD, Ph.D., professor de oncologia dermatológica, NYU Langone Health e diretor, seção de lesões pigmentadas, Perlmutter Cancer Center, Nova York; 12 de junho de 2019 Medicina translacional da ciência, conectados