Tenho leite? Esta startup de US $ 40 milhões está criando produtos lácteos livres de vaca que realmente têm gosto de coisa real



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Depois de estudar engenharia química e biológica na Tufts University, Ryan Pandya Assumiu um emprego seguro na MassBiologics, uma empresa de biotecnologia com sede em Boston. Foi em parte para agradar a mãe e o pai. "Meus pais são imigrantes de primeira geração da Índia", diz ele. "Sou de segunda geração e tenho o foco em garantir que você estude algo que certamente terá um emprego e com certeza será lucrativo." Mas, enquanto trabalhava no laboratório da MassBiologics para produzir as proteínas que formam os anticorpos, para uma realização.

Ele estava criando proteínas geneticamente idênticas às proteínas animais. Por que não encontrar um uso comercial para essas proteínas artificiais, mas idênticas? Pandya, que como um vegano em dificuldades, não queria consumir nenhum produto animal, achou difícil encontrar laticínios apetitosos e sem laticínios. A maioria era feita de soja ou leite de amêndoa. ("Eles apenas provam o plástico-y", diz ele.) Mas usando essas proteínas artificiais, ele poderia criar iogurte, queijo, leite – qualquer produto lácteo, na verdade – que teria o mesmo sabor da coisa real. E esses produtos representariam uma fonte de alimento mais sustentável.

"Finalmente, estamos em um ponto em que podemos produzir proteínas estáveis ​​e nutrição estável para o mundo", diz Pandya, que tem 27 anos.

Depois de trabalhar na MassBiologics há menos de um ano, Pandya saiu em 2014 para fundar Dia perfeito com outro biólogo vegano, Perumal Gandhi27. Sua empresa de Berkeley, na Califórnia, desenvolveu uma tecnologia para inserir uma sequência de DNA na microflora, como a levedura, que produz proteínas de caseína e soro de leite idênticas às encontradas no leite de vaca. Em vez de criar sua própria linha de itens de mercearia, a Perfect Day, que levantou US $ 40 milhões de investidores, está vendendo suas proteínas para grandes fabricantes de alimentos para transformá-las em maionese, barras de proteína, fórmulas infantis e biscoitos.

"Estamos desenvolvendo um kit de ferramentas para a indústria de alimentos", diz Pandya, cujo sucesso com o Perfect Day levou ele e seu co-fundador Forbes'30 últimas 30 abaixo da lista. "Como estamos produzindo esses ingredientes funcionais, podemos trabalhar com todas as marcas sob o sol que atualmente compram ingredientes lácteos e ajudá-los a mover seus produtos alimentícios em uma direção mais verde".

Para Pandya, desenvolver essa ciência é mais do que criar um queijo saboroso e vegan. As vacas continuam a ser um grande produtor de gases de efeito estufa – por causa da flatulência bovina. Portanto, reduzir o número de vacas é uma maneira de tornar a indústria de alimentos mais sustentável. Estes produtos de “leite” sem animais usam 98% menos água e 65% menos energia para criar do que aqueles que usam vacas leiteiras, e Pandya insiste que a comida feita com suas proteínas não custará mais do que os itens tradicionais.

"À medida que nos aproximamos de uma população de 10 bilhões nas próximas duas décadas, a maneira como atualmente estamos cultivando fábricas realmente precisa mudar", diz Pandya, mudando de posição com entusiasmo em seu assento. Ele continua, apresentando um cenário sombrio: “A produção de produtos animais, como carne e laticínios, usa mais energia e água e produz mais emissões de gases de efeito estufa do que todo o setor de transporte.” Em outras palavras, Elsie é pior para o meio ambiente um veículo de 18 rodas.

"Estamos desenvolvendo um kit de ferramentas para a indústria de alimentos", diz Pandya. "Podemos trabalhar com todas as marcas sob o sol".

Pandya conheceu Gandhi, seu co-fundador, enquanto trabalhava em engenharia biomédica. Em 2014 eles se inscreveram para o acelerador de biotecnologia IndieBio. Sete dias depois de enviar sua documentação, eles foram aceitos e receberam US $ 30.000 em financiamento para deixar seus empregos e começar o Perfect Day. (Eles escolheram o nome Perfect Day depois de ler um estudo no qual os cientistas tocaram várias músicas ao redor de vacas leiteiras; descobriu-se que as vacas eram 4% mais produtivas quando ouviam A música de Lou Reed de 1972, "Perfect Day".)

Criar um produto lácteo sem animais também é uma proteção contra as calamidades que podem prejudicar a cadeia alimentar, como doenças ou eventos climáticos. E essa é uma das razões pelas quais se baseia em Cingapura Temasek Holdings conduziu Série do Dia Perfeito Uma rodada no ano passado.

"Na indústria de laticínios sempre houve muita volatilidade devido a doenças e problemas de bovinos", diz Aftab Mathur, diretor de investimentos em inovação da Temasek. “O Perfect Day tem o único produto que essencialmente reproduz o leite de vaca. Ninguém fez isso hoje. Você está realmente olhando para a mesma estrutura molecular do leite de vaca. Eles são os únicos jogadores credíveis que desenvolvem uma propriedade intelectual considerável nesse espaço que eles podem desenvolver antes que outros jogadores possam alcançá-los. ”

Estima-se que a indústria de fabricação de leite, queijo e creme tenha gerado US $ 600 bilhões em receita mundial em 2018. “Mesmo que você consiga penetrar 1%, essa é uma oportunidade multibilionária”, diz Mathur.

Embora ainda não esteja no mercado, a Perfect Day planeja vender sua caseína livre de leite e proteína de soro de leite para os fabricantes de alimentos, começando no final deste ano. Em novembro passado, o Perfect Day anunciou um grande passo para chegar ao mercado: ele começará a fornecer alimentos gigantes Archer Daniels Midland ainda este ano. O fabricante de alimentos, que também é um investidor no Perfect Day, está trabalhando com a equipe de Pandya e Gandhi ajustando sua tecnologia de fabricação de proteínas – usada anteriormente em experimentos de pequena escala – em suas fábricas para criar grandes quantidades de alimentos.

A indústria de fabricação de leite, queijo e creme teve uma receita estimada em US $ 600 bilhões no ano passado. "Mesmo que você consiga penetrar 1%, essa é uma oportunidade multibilionária".

"Quando olhamos para as oportunidades no espaço do empreendimento, estamos procurando uma tecnologia que seja potencialmente prejudicial para um setor", diz Victoria De La Huerga, executiva do braço de capital de risco da Archer Daniels Midland.

Com a comida baseada no Perfect Day perto de chegar às prateleiras das mercearias, Pandya pode olhar para trás com carinho até maio de 2014. Quando contou aos pais sobre o financiamento do IndieBio – permitindo que ele largasse o emprego e fundasse uma empresa de leite sem vaca. "Eles pensaram que era uma farsa", diz ele. “Mas eles achavam que geralmente os golpistas são aqueles que pedem dinheiro, então por que não ir atrás disso?”

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Depois de estudar engenharia química e biológica na Tufts University, Ryan Pandya assumiu um emprego seguro na MassBiologics, uma empresa de biotecnologia com sede em Boston. Foi em parte para agradar a mãe e o pai. "Meus pais são imigrantes de primeira geração da Índia", diz ele. "Sou de segunda geração e tenho o foco em garantir que você estude algo que certamente terá um emprego e com certeza será lucrativo." Mas, enquanto trabalhava no laboratório da MassBiologics para produzir as proteínas que formam os anticorpos, para uma realização.

Ele estava criando proteínas geneticamente idênticas às proteínas animais. Por que não encontrar um uso comercial para essas proteínas artificiais, mas idênticas? Pandya, que como um vegano em dificuldades, não queria consumir nenhum produto animal, achou difícil encontrar laticínios apetitosos e sem laticínios. A maioria era feita de soja ou leite de amêndoa. ("Eles apenas provam o plástico-y", diz ele.) Mas usando essas proteínas artificiais, ele poderia criar iogurte, queijo, leite – qualquer produto lácteo, na verdade – que teria o mesmo sabor da coisa real. E esses produtos representariam uma fonte de alimento mais sustentável.

"Finalmente, estamos em um ponto em que podemos produzir proteínas estáveis ​​e nutrição estável para o mundo", diz Pandya, que tem 27 anos.

Depois de trabalhar na MassBiologics há menos de um ano, Pandya saiu em 2014 para fundar a Perfect Day com outro biólogo vegano, Perumal Gandhi, também agora com 27. Sua empresa de Berkeley, na Califórnia, desenvolveu uma tecnologia para inserir uma sequência de DNA em microflora como levedura proteínas de caseína e soro idênticas às encontradas no leite de vaca. Em vez de criar sua própria linha de itens de mercearia, a Perfect Day, que levantou US $ 40 milhões de investidores, está vendendo suas proteínas para grandes fabricantes de alimentos para transformá-las em maionese, barras de proteína, fórmulas infantis e biscoitos.

"Estamos desenvolvendo um kit de ferramentas para a indústria de alimentos", diz Pandya, cujo sucesso com o Perfect Day levou ele e seu co-fundador Forbes'30 últimas 30 abaixo da lista. "Como estamos produzindo esses ingredientes funcionais, podemos trabalhar com todas as marcas sob o sol que atualmente compram ingredientes lácteos e ajudá-los a mover seus produtos alimentícios em uma direção mais verde".

Para Pandya, desenvolver essa ciência é mais do que criar um queijo saboroso e vegan. As vacas continuam a ser um grande produtor de gases de efeito estufa – por causa da flatulência bovina. Portanto, reduzir o número de vacas é uma maneira de tornar a indústria de alimentos mais sustentável. Estes produtos de “leite” sem animais usam 98% menos água e 65% menos energia para criar do que aqueles que usam vacas leiteiras, e Pandya insiste que a comida feita com suas proteínas não custará mais do que os itens tradicionais.

"À medida que nos aproximamos de uma população de 10 bilhões nas próximas duas décadas, a maneira como atualmente estamos cultivando fábricas realmente precisa mudar", diz Pandya, mudando de posição com entusiasmo em seu assento. Ele continua, apresentando um cenário sombrio: “A produção de produtos animais, como carne e laticínios, usa mais energia e água e produz mais emissões de gases de efeito estufa do que todo o setor de transporte.” Em outras palavras, Elsie é pior para o meio ambiente um veículo de 18 rodas.

"Estamos desenvolvendo um kit de ferramentas para a indústria de alimentos", diz Pandya. "Podemos trabalhar com todas as marcas sob o sol".

Pandya conheceu Gandhi, seu co-fundador, enquanto trabalhava em engenharia biomédica. Em 2014 eles se inscreveram para o acelerador de biotecnologia IndieBio. Sete dias depois de enviar sua documentação, eles foram aceitos e receberam US $ 30.000 em financiamento para deixar seus empregos e começar o Perfect Day. (Eles escolheram o nome Perfect Day depois de ler um estudo no qual os cientistas tocaram várias músicas ao redor de vacas leiteiras; descobriu-se que as vacas estavam 4% mais produtivas ao ouvir a música de 1972 de Lou Reed, "Perfect Day".)

Criar um produto lácteo sem animais também é uma proteção contra as calamidades que podem prejudicar a cadeia alimentar, como doenças ou eventos climáticos. E essa é uma das razões pelas quais a Temasek Holdings, sediada em Cingapura, liderou Série do Dia Perfeito Uma rodada no ano passado.

"Na indústria de laticínios sempre houve muita volatilidade devido a doenças e problemas de bovinos", diz Aftab Mathur, diretor de investimentos em inovação da Temasek. “O Perfect Day tem o único produto que essencialmente reproduz o leite de vaca. Ninguém fez isso hoje. Você está realmente olhando para a mesma estrutura molecular do leite de vaca. Eles são os únicos jogadores credíveis que desenvolvem uma propriedade intelectual considerável nesse espaço que eles podem desenvolver antes que outros jogadores possam alcançá-los. ”

Estima-se que a indústria de fabricação de leite, queijo e creme tenha gerado US $ 600 bilhões em receita mundial em 2018. “Mesmo que você consiga penetrar 1%, essa é uma oportunidade multibilionária”, diz Mathur.

Embora ainda não esteja no mercado, a Perfect Day planeja vender sua caseína livre de leite e proteína de soro de leite para os fabricantes de alimentos, começando no final deste ano. Em novembro passado, o Perfect Day anunciou um grande passo para chegar ao mercado: ele começará a fornecer à gigante de alimentos Archer Daniels Midland no final deste ano. O fabricante de alimentos, que também é um investidor no Perfect Day, está trabalhando com a equipe de Pandya e Gandhi ajustando sua tecnologia de fabricação de proteínas – usada anteriormente em experimentos de pequena escala – em suas fábricas para criar grandes quantidades de alimentos.

A indústria de fabricação de leite, queijo e creme teve uma receita estimada em US $ 600 bilhões no ano passado. "Mesmo que você consiga penetrar 1%, essa é uma oportunidade multibilionária".

"Quando olhamos para as oportunidades no espaço do empreendimento, estamos procurando uma tecnologia que seja potencialmente prejudicial para um setor", diz Victoria De La Huerga, executiva do braço de capital de risco da Archer Daniels Midland.

Com a comida baseada no Perfect Day perto de chegar às prateleiras das mercearias, Pandya pode olhar para trás com carinho até maio de 2014. Quando contou aos pais sobre o financiamento do IndieBio – permitindo que ele largasse o emprego e fundasse uma empresa de leite sem vaca. "Eles pensaram que era uma farsa", diz ele. “Mas eles achavam que geralmente os golpistas são aqueles que pedem dinheiro, então por que não ir atrás disso?”