Tempos de teste para startups de scooters de segunda onda – TechCrunch


Os investidores ainda estão despejando milhões em startups de scooters, embora às vezes em avaliações fixas. Ao mesmo tempo, um pouco de dinheiro está fluindo para o outro lado, nos casos em que as cidades perceberam a importância de priorizar as necessidades do meio ambiente local e seus cidadãos, além das ambições dos VCs de uma saída rápida e lucrativa.

Inicialmente, as startups de scooters afetadas por esses obstáculos regulatórios na estrada estão menos ansiosas em gritar sobre esse tipo de atrito político e o fluxo negativo de dinheiro e viagem que isso gera.

Em um incidente recente na Espanha, na capital catalã de Barcelona, ​​El Pais informou que a prefeitura multou uma startup local de scooters, chamada Reby, por infringir as regras de mobilidade urbana.

A startup é tão nova que nem mesmo há scooters disponíveis para contratação pública. Mas alguns dos seus "testes" foram removidos pela polícia e multados por violar regras de compartilhamento de scooters.

Se ele estava esperando para copiar e colar de um Playbook do Uber 1.0, as coisas não parecem boas para a Reby. (Na verdade, esse é um manual muito tatty na maioria dos lugares nos dias de hoje.)

A capital da Espanha, Madri, também forçou a suspensão temporária de startups de compartilhamento de scooters recentemente, como informamos no mês passado, após mudanças nas leis de mobilidade que aumentam o compartilhamento de scooters – exigindo que as startups já operem para ajustar suas corridas para entrar em conformidade. .

Embora as autoridades de Madri não tenham banido completamente o compartilhamento de scooters, elas impuseram mais limites sobre onde e como elas podem ser usadas, injetando assim um novo atrito no modelo de negócios.

Mas em comparação com o Barcelona, ​​isso é realmente um passeio grátis. As coisas não são tão acidentadas como as barreiras para a partilha de scooters na cidade onde os regulamentos adotados pela prefeitura de Barcelona em 2017 basicamente proíbem o modelo de scooter sob demanda, pelo menos quando as startups preferem operá-lo.

Essas regras exigem que as empresas que desejam oferecer scooters de aluguel devem fornecer um guia com o passeio (um guia por no máximo duas pessoas), bem como um capacete. Eles também devem verificar se a pessoa a quem o veículo é contratado tem a capacidade de montá-lo corretamente.

Os passeios podem ser reduzidos se você puder jogar lixo suficiente em toda a cidade, mas um guia (humano) para dois passeios definitivamente não.

No entanto, como já escrevemos antes, não há escassez de eletrônica patinetes tecendo em torno das ruas muitas vezes estreitas e cheias de Barcelona. A maioria destes são propriedade localmente embora. E a prefeitura parece preferir assim. Afinal de contas, as pessoas que possuem scooters de alta tecnologia geralmente não têm pressa de abandoná-las em lugares idiotas.

Em sua lei de 2017 regulando vários veículos de mobilidade pessoal (PMVs) – incluindo, mas não limitado a, scooters elétricos de duas rodas – o conselho da cidade disse que queria promover o uso mais seguro e sustentável de scooters e outros PMVs, apontando para “ presença crescente desta nova mobilidade que está a ocupar cada vez mais espaço nas estradas ”.

“A Câmara Municipal de Barcelona está comprometida com um modelo de mobilidade urbana sustentável que dá prioridade a viagens a pé, de bicicleta ou em transporte público”, acrescentou, definindo o que chamou de “regulamento pioneiro” que proíbe o uso de e-scooters em pavimentos; impõe várias restrições de velocidade; e dá prioridade aos pedestres em todos os momentos.

Os scooters também só podem ser estacionados em locais de estacionamento autorizados, com o conselho enfatizando: “É proibido amarrá-los a árvores, semáforos, bancos ou outros itens de mobília urbana, quando isso puder afetar seu uso ou propósito pretendido; em frente às zonas de carga ou descarga, ou em locais reservados a outros utilizadores, como pessoas com mobilidade reduzida; em áreas de serviço ou onde o estacionamento é proibido, como saídas de emergência, hospitais, clínicas ou centros de saúde, Bicing [the local city bike hire scheme] zonas e pavimentos, onde isso pode bloquear o caminho dos pedestres ”.

Mas há mais: o regulamento também tem como alvo startups de compartilhamento de scooters que buscam explorar os PMVs como uma oportunidade comercial – com “condições especiais para atividades econômicas”.

Estes incluem o guia acima mencionado, capacete e regra mínima de nível de habilidade. Há também um esquema de registro para os PMVs serem usados ​​para atividades econômicas, o que permite que a polícia da cidade escaneie um código QR que deve ser exibido no trajeto para verificar se ele está em conformidade com os requisitos técnicos do regulamento. Como é isso para um uso inteligente da tecnologia?

"Pode haver restrições específicas em áreas e distritos específicos, onde há muita pressão destes tipos de veículos ou eles representam um problema específico", adverte o conselho, dando-se ainda mais espaço para controlar os PMVs e garantir que eles não se tornem um incômodo concentrado.

Apesar do que são controles claros, rigorosos e recém-impostos sobre o compartilhamento de scooters, isso não impediu que algumas pequenas startups européias tentassem sua sorte em conseguir borracha rentável no mercado catalão. carrers de qualquer formatalvez encorajado pelo apetite local demonstrável para fugir (que e a falta de qualquer grande Aves).

A oportunidade provavelmente parece tentadora; um ambiente urbano denso que também é um ponto turístico com clima agradável, muitos moradores locais amantes das duas rodas e uma cena tecnológica pequena, mas vibrante.

No caso de Reby, a fase inicial da startup catalã, cujos perfis dos co-fundadores do LinkedIn sugerem que o negócio foi fundado em julho passado, tem um site e não muito mais neste momento, além de suas ambições de seguir o caminho de Bird, Lime. et al.

No entanto, ele acumulou multas no valor de € 5.300 (pouco mais de US $ 6.000), de acordo com fontes da prefeitura, depois de ser considerado como tendo violado as regras da PMV da cidade.

Reby tinha colocado até cem scooters em Barcelona por dez dias, de acordo com o El Pais, trancando-os em âncoras de bicicleta (com uma senha digital para desencadear via app) – presumivelmente na esperança de localizar uma área cinzenta no regulamento e desbloqueando o modelo de scooter on-demand barato sem carga, que interrompe as cidades em outros lugares.

Mas o Ayuntamiento de Barcelona estava impressionado. É novo Os deputados introduziram um sistema de sanções com multas até 100 € por infracções menores, até 200 € por infracções graves e até 500 € por infracções muito graves. (Entendemos que Reby recebeu 53 sanções por infrações menores – custando 100 euros cada).

As penalidades são cobradas por infração, portanto, essencialmente, por scooter implantado na rua. E enquanto alguns milhares de euros podem não parecer muito importantes, quanto mais scooters você dispersa, mais altas são as escalas. E é claro que esse não é o tipo de dimensionamento que essas startups estão buscando.

Perguntamos a Reby sobre sua versão dos eventos, mas ela não queria falar sobre isso. Um porta-voz nos disse que ainda é muito cedo para o negócio, acrescentando: “Somos uma equipe muito pequena e ainda não lançamos oficialmente. Estamos fazendo alguns testes em Barcelona. ”

Uma startup europeia de scooters mais estabelecida, a Wind, sediada em Berlim, também entrou em conflito com a prefeitura. O El Pais informou que cerca de 100 scooters foram apreendidos pela polícia em agosto do ano passado, também depois de tentativas frustradas de colocá-los nas ruas para serem alugados.

Fontes da prefeitura nos disseram que, no caso de Wind, os passeios da empresa foram removidos imediatamente pela polícia, sem sequer durar um dia – então não havia sequer a chance de uma multa ser emitida. (Entramos em contato com a Wind para comentar o incidente, mas ele não respondeu.)

A linha de fundo é que os obstáculos legislativos simplesmente não desaparecerão porque as startups desejam isso.

Onde as scooters estão preocupadas, as autoridades municipais não são burras e também podem se mover surpreendentemente rápido. Os lixões que alguns espaços urbanos tornaram-se depois de serem inundados com atrações sem atracação indesejadas por startups sobrecarregadas, que buscam escala por meio de interrupção máxima (e sensibilidade ambiental mínima) certamente não passaram despercebidas.

Ao mesmo tempo, manter as ruas fluindo, organizadas e seguras é o negócio de pão e manteiga dos conselhos municipais – naturalmente empurrando PMVs para cima na agenda reguladora.

Você também não precisa procurar muito por histórias trágicas em relação a scooters. No verão passado, um pedestre de 90 anos foi morto em um subúrbio de Barcelona depois de ser atropelado por dois homens que pilotavam uma scooter elétrica. Em outro incidente em uma cidade próxima, um piloto de scooter de 40 anos também teria morrido depois de cair de sua carona e atropelado por um caminhão.

Os riscos de PMVs misturados a pedestres e veículos rodoviários mais potentes são claros e também não estão prestes a desaparecer. Não sem ações radicais para expulsar a maioria dos veículos não-PMV dos centros das cidades para expandir os espaços seguros (rodoviários) onde os PMVs de menor potência e menor potência poderiam operar. (E nenhuma cidade importante está propondo algo assim ainda).

Acrescente-se a isso, em cidades européias como Barcelona, ​​onde já houve grandes investimentos em infra-estrutura de transporte público, há um incentivo claro para afunilar os moradores ao longo dos trilhos existentes, inclusive controlando rigidamente formas novas e suplementares de micro mobilidade.

Se o conselho da cidade de Barcelona tem um potencial ponto cego onde a mobilidade urbana está em causa, é a poluição do ar. Como a maioria dos centros urbanos densos, a cidade sofre terrivelmente com isso. E as empresas experientes de scooters fariam bem em pressionar essa frente política.

Mas há pouca dúvida de que futuros clones de scooters com seguidores têm seu trabalho cortado em grande escala, quanto mais ir longe e ficar grande o suficiente para atrair a atenção dos principais criadores da categoria.

Mesmo assim, para o Birds and Limes do mundo das scooters, vários milhões de dólares em financiamento podem comprar a pista e a oportunidade de avançar para o crescimento internacional, mas obstáculos políticos não são o tipo de coisa que o dinheiro sozinho pode mudar.

As startups de scooters precisam vender às cidades os potenciais benefícios cívicos de sua tecnologia, demonstrando como os PMVs poderiam substituir alternativas mais sujas que já estão entupindo estradas e tendo um impacto prejudicial na qualidade do ar urbano, como parte de um mix de mobilidade moderno e acessível.

Mas esse tipo de lobby, embora sem dúvida se beneficie das conexões locais, exige dinheiro e tempo. Portanto, não há escassez de desafio e complexidade no caminho a seguir para as startups de scooters, mesmo quando – como escrevemos no mês passado – a oportunidade de investimento está encolhendo, com os investidores tendo agora colocado suas grandes apostas.

Em algumas cidades, scooter propriedade Também parece estar crescendo em popularidade, que também vai comer em qualquer oportunidade de compartilhamento.

Um investidor regional de um fundo de Madri, no estágio inicial, sobre o qual falamos sobre scooters, não teve escrúpulos em ter ultrapassado o espaço. "Analisamos várias empresas no espaço e na Espanha, mas não nos sentimos muito atraídos pelo mercado, dados os pontos de interrogação do tamanho do fundo, da concorrência e da regulamentação", disse Jamie Novoa, do KFund.

Então, aqueles empreendedores que ainda sonham em seguir rapidamente os gostos de Bird, Lime e Spin podem achar que a corrida na qual eles estavam se juntando já estava terminada e os portões do parque sendo fechados com cadeado.