Splashdown! Dragon SpaceX retorna à Terra após a entrega da segunda estação espacial


A quarta cápsula do dragão da SpaceX para fazer duas viagens à Estação Espacial Internacional retornou com sucesso à Terra durante a noite, com o mergulho confirmado no Oceano Pacífico.

Dragon deve cair hoje (14 de janeiro) às 12:15 EST (0515 GMT), mas a cápsula retornou alguns minutos mais cedo, com a SpaceX postando uma confirmação de no Twitter às 12:12 EST (0512 GMT). A cápsula foi lançada em 5 de dezembro.

"Dragão de despedida!", O astronauta David Saint-Jacques, da Expedition 58, da Agência Espacial Canadense disse no Twitter. "# Canadarm2 acaba de lançar a cápsula SpaceX-16, retornando experimentos para cientistas de todo o mundo". [Video: Watch SpaceX’s Dragon Depart the Space Station]

A SpaceX ainda não declarou se a cápsula foi trazida de volta ao porto com sucesso. Essa missão foi o primeiro processo de respingos e resgates da SpaceX a ocorrer à noite, de acordo com um comunicado publicado pela NASA durante a jornada de 6 horas da cápsula de volta à Terra.

A cápsula do dragão foi implantada pelo Canadarm2, um braço robótico a bordo da Estação Espacial Internacional.

A cápsula do dragão foi implantada pelo Canadarm2, um braço robótico a bordo da Estação Espacial Internacional.

Crédito: David Saint-Jacques / Agência Espacial Canadense / Twitter

A cápsula do Dragão foi liberada roboticamente da estação espacial ontem (13 de janeiro) às 6:33 da tarde. EST (2333 GMT), com a astronauta da NASA, Anne McClain, monitorando o procedimento de dentro da cúpula da estação espacial.

Essa manobra foi adiada, com o lançamento da cápsula originalmente agendado para 10 de janeiro, e depois para cerca de 3 horas no início do dia de ontem. Ambos os atrasos foram causados ​​pelo mau tempo no local de mergulho de Dragon no Oceano Pacífico. A cápsula transporta materiais de experimentos científicos que precisam ser analisados ​​mais cedo ou mais tarde, de acordo com a NASA.

"O cargueiro comercial está levando para casa uma variedade de pesquisas espaciais críticas que serão imediatamente recolhidas por engenheiros da NASA e distribuídas para cientistas de todo o país", disse uma declaração da Nasa sobre o retorno da carga. "O hardware da estação também será extraído para análise, renovação ou descarte." [See launch photos for SpaceX’s Dragon CRS-16 flight]

O retorno da cápsula acontece quando a Estação Espacial Internacional aloja três astronautas, com a estação ainda com poucos funcionários após o lançamento fracassado de dois astronautas em 11 de outubro do ano passado. O próximo trio de tripulantes – incluindo os dois astronautas, Nick Hague, da Nasa, e Alexey Ovchinin, da Rússia, e a novata astronauta da Nasa, Christina Hammock Koch – estão marcados para o dia 28 de fevereiro. Não há embarques de carga programados para acontecer antes. então.

E-mail Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a @meghanbartels. Siga-nos @Spacedotcom e Facebook. Artigo original no Space.com.