SpaceX Falcon Heavy Rocket Lofts 24 satélites no lançamento da 1ª noite



CABO CANAVERAL, Flórida – O SpaceX marcou um marco hoje, com o megarocket do Falcon Heavy da empresa colocando com sucesso duas dúzias de satélites em órbita.

O foguete decolou do Launch Pad 39A no Kennedy Space Center (KSC) aqui às 2:30 da manhã no EDT em 25 de junho (06:30 GMT), três horas na janela de lançamento, marcando o primeiro voo do Falcon Heavy à noite e o terceiro lançamento geral. O lançamento fez parte do Programa de Teste Espacial da Força Aérea dos EUA e carregou cargas úteis para universidades, a NASA, a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) e a organização sem fins lucrativos The Planetary Society.

Como parte da missão, a SpaceX conseguiu com sucesso dois dos três reforços do primeiro estágio do megarocket. Os dois boosters laterais aterrissaram na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, que fica ao lado do KSC, enquanto o impulsionador do núcleo central errou o alvo – o navio-robô SpaceX I Still Love You, que estava estacionado no Oceano Atlântico, centenas de milhas da costa da Flórida.

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A falta do impulsionador do núcleo não foi uma grande surpresa. Os representantes da SpaceX haviam repetidamente enfatizado que o touchdown seria a mais difícil das dezenas que os primeiros estágios do Falcon 9 e do Falcon Heavy tentaram nos últimos anos, porque a missão de hoje exigia velocidades acima do normal. De fato, é claro que eu ainda amo você estava estacionado duas vezes mais longe da costa esta manhã, como é normalmente durante as tentativas de pouso no mar.

O lançamento de hoje foi o primeiro Falcon Heavy a voar boosters reutilizados; os dois reforços laterais já haviam voado como parte do primeiro lançamento comercial da Falcon Heavy, que lançou um satélite de comunicações chamado Arabsat-6A, em abril. O impulsionador de núcleo daquele foguete pousou com sucesso também, mas foi perdido quando o barco encontrou mares agitados no caminho de volta à costa.

O outro voo da Falcon Heavy, uma missão de demonstração que lançou o Tesla Roadster vermelho do CEO e fundador da SpaceX, Elon Musk, em órbita ao redor do sol, ocorreu em fevereiro de 2018.

O lançamento de hoje deu início a um voo particularmente complicado, já que os satélites a bordo precisavam ser injetados em três órbitas distintas. Tudo dito, as manobras exigiram que o foguete de segundo estágio do foguete disparasse quatro vezes, com a implantação final marcada para ocorrer cerca de 3,5 horas após o lançamento. O complicado padrão de entrega também ditou a janela de lançamento noturno, confirmaram oficiais da Força Aérea antes da decolagem.

Uma mistura eclética de cargas foi embalada na carenagem do Falcon Heavy. O Deep Space Atomic Clock da NASA é projetado para confirmar que tal tecnologia foi miniaturizada o suficiente, sem perder precisão, que pode voar em futuras naves espaciais. Em tais missões, os relógios atômicos permitirão que naves espaciais naveguem sem a entrada da Terra.

Outra carga da NASA, a Green Propellant Infusion Mission, testará uma alternativa de combustível mais limpa, segura e eficiente à hidrazina comumente usada. Seis satélites da NOAA formam a missão COSMIC-2, que monitorará a temperatura, pressão e umidade da atmosfera nos trópicos – dados que devem ajudar meteorologistas a melhorar a modelagem de furacões e tempestades tropicais.

Mas o lançamento desta manhã não foi apenas sobre as cargas do governo. Também foi colocado no Falcon Heavy um satélite projetado e construído pela organização sem fins lucrativos The Planetary Society. O grupo espera que esta missão do LightSail 2 comprove o potencial das naves espaciais que são impulsionadas pela pressão da radiação solar.

Após o lançamento seguro dos satélites, cada um iniciou seu próprio cronograma para implantação total, coletando dados de teste e estabelecendo seus deveres.

O próximo lançamento da SpaceX está agendado para 21 de julho, quando um Falcon 9 transportará uma carga para a Estação Espacial Internacional. A empresa ainda não divulgou uma data para o próximo vôo da Falcon Heavy.

E-mail Meghan Bartels em mbartels@space.com ou siga-a @meghanbartels. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook.