Segurança de bicicletas significa ter novas faixas e leis sobre capacetes, afirma EUA


O governo americano precisa ficar muito, muito, muito mais esperto em relação à segurança do ciclismo, concluiu o Conselho Nacional de Segurança em Transportes nesta semana, durante sua primeira avaliação da questão em quase meio século. Os federais devem ajudar as cidades a melhorar a infraestrutura das pessoas que andam de bicicleta, para evitar colisões fatais com carros, segundo o painel do NTSB. Os reguladores devem exigir que os veículos venham com recursos de segurança para ciclistas, como faróis mais brilhantes. De maneira mais controversa, o painel disse que todos os estados deveriam exigir que todos os ciclistas usassem capacete – uma sugestão que há muito tempo irrita os ativistas de bicicleta.

Deseja as últimas notícias sobre cidades e ciclismo em sua caixa de entrada? Assine aqui!

A investigação do NTSB, que não tem poder regulatório, chega em um momento delicado. Mais pessoas estão usando bicicletas para se locomover pelas cidades americanas do que na memória recente: de acordo com dados do Censo, 837.000 americanos foram trabalhar em 2017, marcando um aumento de 43% desde 2000. Mas de 2017 a 2018, enquanto as mortes nas estradas caíram 2,4%, as mortes de ciclistas aumentaram 6,7%. No total, 857 ciclistas morreram em acidentes com veículos a motor.

"Se não melhorarmos a infra-estrutura viária para ciclistas, os ciclistas morrerão que de outra forma não", disse Robert Sumwalt, presidente do NTSB, durante uma reunião convocada para revisar a pesquisa em Washington, DC, nesta semana. “Se não melhorarmos a visibilidade dos ciclistas, da mesma forma, ciclistas adicionais morrerão. Se não agirmos para mitigar lesões na cabeça de mais ciclistas, ciclistas adicionais morrerão. ”

O relatório completo do NTSB sobre segurança de bicicletas será lançado ainda este mês, mas os principais resultados revelam algumas tendências inquietantes. Os investigadores descobriram que 25% de todas as colisões mortais de ciclistas ocorreram no meio do quarteirão, quando um motorista ultrapassou um ciclista. É mais provável que essas colisões sejam fatais, porque é mais provável que os carros viajem rapidamente entre os cruzamentos. De fato, a pesquisa dos investigadores do NTSB sugere que um ciclista atingido por um carro em uma estrada com um limite de velocidade de 30 a 35 mph tem 65% mais chances de morrer do que um atingido em uma estrada com um limite de 25 mph ou menos.

Mas o relatório também apontou para algumas soluções fáceis – bem, hoje em dia, é tão fácil quanto construir uma nova infraestrutura nas cidades. As faixas protegidas que separam ciclistas do tráfego de veículos "eliminariam" os acidentes no meio do quarteirão, disse o NTSB. As "dietas nas estradas", que limitam o espaço para carros e fornecem espaços dedicados para bicicletas, reduziriam os acidentes entre 19 e 47%.

Os engenheiros de transporte conhecem essas correções de segurança de infraestrutura há décadas. Mas apenas recentemente alguns foram capacitados para incorporar esses recursos de segurança centrados em bicicletas nas estradas – e também para financiá-los. Ainda assim, “os engenheiros mais conservadores que não estão dispostos a aceitar projetos de estradas de outras jurisdições, ou aqueles criados nos últimos anos” podem ser cautelosos ao construir projetos de ruas amigáveis ​​para andar de bicicleta ou a pé na paisagem rodoviária, diz Ken McLeod, o diretor de políticas do grupo de defesa de direitos Liga Americana de Ciclistas. O apoio mais amplo a projetos de segurança para bicicletas do governo federal pode dar até aos engenheiros mais centrados em carros – e àqueles que escrevem guias de design de ruas estaduais ou nacionais – um pouco de pressão.

Os pesquisadores do NTSB também enfatizaram que os ciclistas que usam capacetes têm menos probabilidade de morrer em acidentes. De fato, 79% dos que morreram em incidentes entre 2010 e 2017 não usavam capacete. (Essa estatística é responsável apenas pelas pessoas cujo status de "uso de capacete" é conhecido – nem sempre é observado nos relatórios de acidentes.) E a revisão de pesquisa do NTSB indicou que as leis obrigatórias de capacete aumentaram o uso de capacete em algo entre 10 e 84%. E assim o painel quer que todos os estados exijam que qualquer pessoa que ande de bicicleta use um capacete adequado à idade.