Restos de 'monstro marinho' jurássico maciço são encontrados em um milharal polonês


Os paleontologistas da Polônia recentemente desenterraram as mandíbulas e os dentes de um monstruoso pliosauro, um antigo réptil marinho com uma mordida mais poderosa que a de tiranossauro Rex.

Pliosauros, o maior dos o período jurássicopredadores oceânicos, viveram cerca de 150 milhões de anos atrás. Pesquisadores encontraram fósseis desse enorme carnívoro em um campo de milho na vila polonesa de Krzyżanowice nas montanhas da Cruz Sagrada, junto com várias centenas de ossos de parentes de crocodilos, tartarugas antigas e pescoço comprido. plesiossauros – primos de pliosauros – de acordo com um novo estudo.

Fósseis de pliosauros jurássicos foram encontrados em apenas alguns países europeus, e esta é a primeira vez que ossos de um predador marinho maciço emergem na Polônia, Daniel Tyborowski, principal autor do estudo, paleontologista do Museu da Terra da Academia Polonesa de Ciências em Varsóvia, disse em um comunicado.

Palavras-chave: Galeria de Imagens: Monstros Antigos do Mar

Um bloco de calcário encontrado no local na Polônia continha dentes em forma de cone e fragmentos de uma mandíbula superior e inferior que os cientistas identificaram como pertencentes a um pliosauro, datando de 145 a 163 milhões de anos atrás. O dente maior media cerca de 68 cm da coroa às pontas. Outro dente grande e isolado – também considerado pertencente a um pliosauro – mede cerca de 57 cm de comprimento, de acordo com o estudo.

Os pliosauros viviam ao lado dinossauros (embora não T. rex, que não apareceu até cerca de 70 a 65 milhões de anos atrás, durante o período cretáceo) "Eles mediam mais de 10 metros de comprimento e podiam pesar várias dezenas de toneladas", disse Tyborowski no comunicado. "Eles tinham crânios grandes e poderosos e mandíbulas maciças com dentes grandes e afiados. Seus membros tinham a forma de barbatanas". Ao contrário dos plesiossauros – que tinham pescoços longos e graciosos e cabeças pequenas – os pliossauros tinham cabeças maciças apoiadas por grossos e poderosos músculos do pescoço que os ajudavam a esmagar os ossos de grandes presas.

Uma espécie conhecida de pliosauro, Pliosaurus funkei, tinha um crânio de 2 m de comprimento e uma mordida estimada em cerca de quatro vezes mais do que a de um T. rex. Esses predadores do ápice estariam no topo da cadeia alimentar de seus ecossistemas marinhos, banqueteando-se com crocodilianos, plesiossauros, tartarugas e peixes, relataram os autores do estudo. Seis espécies de pliosauros foram descritas até o momento. No entanto, ainda não se sabe a quais espécies os novos fósseis pertencem.

"Esperamos que os próximos meses e anos tragam material ainda mais rico na forma de ossos de grandes répteis", disse Tyborowski no comunicado.

Maxilares e dentes pliosaurídeos do local de Krzyżanowice, nas montanhas de Holy Cross, na Polônia.

Maxilares e dentes pliosaurídeos do local de Krzyżanowice, nas montanhas de Holy Cross, na Polônia.

(Crédito da imagem: D. Tyborowskia e B. Błazejowskib, Proc. Geol. Assoc. (2019), doi.org/10.1016/j.pgeola.2019.09.004)

Mais de 100 milhões de anos atrás, esta região montanhosa era um arquipélago de ilhas cercadas por lagoas quentes, mas a variedade de espécies marinhas jurássicas no local da montanha também sugeria que essa área era um "centro" onde os habitats de diferentes grupos de répteis marinhos sobrepostos, relataram os cientistas.

Tartarugas antigas e parentes de crocodilo são conhecidos em locais mediterrâneos; eles habitaram águas quentes no oceano Tethys, um vasto mar que se estendia entre dois supercontinentes antigos – Gondawna no sul e Laurasia no norte – durante o período mesozóico, de 251 a 65,5 milhões de anos atrás. Mas pliosauros, plesiossauros e ictiossauros (outro tipo de réptil marinho com mandíbulas longas e delgadas) são mais comumente encontrados em águas mais frias, mais ao norte. Como o local em Krzyżanowice contém fósseis de ambientes mais quentes e frios, os pesquisadores propuseram que ele representasse uma zona de transição que antes era um ecossistema oceânico exclusivo, de acordo com o estudo.

Os resultados foram publicados on-line em 6 de outubro na revista Anais da Associação de Geólogos.

Publicado originalmente em Ciência ao vivo.