Primeira espaçonave de manutenção de satélite é lançada no foguete russo


A era do serviço comercial por satélite está chegando.

O robótico Mission Extension Vehicle-1 (MEV-1) lançado no topo de um Foguete de prótons russo hoje (9 de outubro) do Baikonur Cosmodrome no Cazaquistão às 18h17 EDT (1017 GMT, 16h17 hora local do Cazaquistão).

O MEV-1, construído pela empresa norte-americana Northrop Grumman, foi lançado juntamente com o satélite de comunicações Eutelsat 5 West B. Se tudo correr conforme o planejado, ambas as naves serão implantadas em uma órbita de transferência supersíncrona cerca de 16 horas após a decolagem.

Palavras-chave: Manutenção de satélites em órbita: a próxima grande novidade no espaço?

O MEV-1 seguirá para a órbita geoestacionária e, eventualmente, se conectará ao satélite de comunicações Intelsat 901, que circula a Terra desde junho de 2001 e está com pouco combustível. Usando seus propulsores elétricos a bordo, o MEV-1 assumirá o controle das tarefas de apontar e manter a órbita do Intelsat 901 – algo que nenhum outro satélite comercial jamais fez.

A nave de manutenção prolongará a vida útil da espaçonave mais antiga em cinco anos. Depois disso, o MEV-1 poderia teoricamente partir e ajudar outro satélite em envelhecimento.

Um foguete de prótons russos lança o satélite de comunicações 5 West B da Eutelsat e o Mission Extension Vehicle-1 da Northrop Grumman do Baikonur Cosmodrome no Cazaquistão em 9 de outubro de 2019.

(Crédito da imagem: International Launch Services)

"O MEV fornece uma vida útil de projeto de 15 anos e combustível suficiente para permitir mais de 15 anos de vida útil da estação, enquanto atracado com um satélite geossíncrono típico de 2.000 kg (4.400 lbs.)", Escreveram representantes da Northrop Grumman no MEV ficha técnica. "Os sistemas de encontro, proximidade e encaixe do MEV permitem inúmeras encaixes e desencaixes durante a vida útil do MEV."

Northrop Grumman não está sozinho em suas ambições de serviço por satélite; muitos outros grupos também veem grande potencial nesse campo nascente. Por exemplo, a empresa californiana Made In Space está desenvolvendo um nave espacial chamada Archinaut, que poderá manter e atualizar os satélites existentes e também construir novas estruturas enormes em órbita.

A NASA realizou várias demonstrações de reabastecimento robótico a bordo da Estação Espacial Internacional, e a agência espacial planeja lançar em breve uma missão chamada Restore-L que abastecerão o tanque de um satélite do governo que voa livremente.

A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos EUA (DARPA) também está interessada em tal tecnologia. A DARPA lançou dois satélites de manutenção de protótipos em 2007 por meio de um programa chamado Orbital Express e agora está desenvolvendo um novo projeto chamado Manutenção Robótica de Satélites Geossíncronos, embora esse programa tenha sofrido alguns contratempos recentemente.

O companheiro de lançamento do MEV-1, 5 West B, será operado pela empresa francesa Eutelsat. O novo satélite de comunicações substituirá a sonda 5 West A de 17 anos e deve operar por pelo menos 15 anos.

"Este novo recurso digital abordará principalmente os mercados de transmissão na França, Itália e Argélia", representantes da Eutelsat disse em um comunicado.

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena "Lá fora"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), saiu agora. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.