Por que Seattle construiu – depois enterrou – uma parte importante de seu novo túnel


Noites de sexta-feira são geralmente um momento para comemorar – o final da semana de trabalho e o começo de algo muito melhor. Em Seattle, porém, esta sexta-feira marcou a transição para um momento terrível, uma das autoridades da cidade estão chamando o período de restrição máxima. Às dez horas da noite, o Viaduto do Alasca SR 99 – danificado em um terremoto de 2001 e temporariamente reforçado – foi oficialmente fechado, para sempre. Nas próximas três semanas, os moradores de Seattle, que temem o trânsito, ficarão em casa, fugirão da cidade ou, pelo menos, de carona. Enquanto isso, as equipes de construção vão correr para abrir seu substituto, o túnel SR 99.

Principalmente, esse trabalho envolve a conexão de cada extremidade do túnel de 1,7 milhas, escavado pela famosa grande e sitiada Bertha, até o resto da rodovia. (Então os trabalhadores começarão a demolir o viaduto agora vazio.) E, embora esperasse que esse tipo de projeto envolvesse escavações, você ficaria surpreso ao saber que isso envolvia escavar uma infraestrutura rodoviária perfeitamente boa e cuidadosamente enterrada.

No início deste mês, os funcionários do Departamento de Transportes de Washington passaram três dias desenterrando a entrada sul do túnel (que ainda é chamado de “rampa de acesso”, embora “em rampa” fizesse mais sentido), construído em 2013. Agora, eles estão limpando e preparando o novo papel, levando os motoristas até o que pode ser o tubo de concreto subterrâneo mais inteligente do mundo.

Essa parte enterrada é estranha, né? Bem, vamos começar com porque você quer enterrar algo que acabou de construir e planejou usar. Para manter as coisas funcionando durante os anos que Bertha levou para escavar toda aquela sujeira, as equipes construíram estradas temporárias em ambas as extremidades do tubo. No extremo sul, parte daquela estrada de desvio era necessária apenas no ponto em que a passagem para o túnel iria. Então, os engenheiros decidiram que primeiro construiriam a rampa antes de fazer o desvio. Eles a encheram, cobriram com uma camada de terra e depositaram o asfalto na estrada temporária.

A entrada parcialmente escavada para o novo túnel de Seattle, antes que a estrada de desvio construída sobre ele fosse fechada e demolida. Esses blocos brancos que você vê são Geofoam, o material de empacotamento de amendoim que sustenta o peso sobre aquele pedaço de asfalto "sacrificial".

Departamento de Transportes do Estado de Washington

"Agora que o desvio está saindo, eles levarão todo esse material para fora, abrirão as rampas e farão essas conexões no túnel", disse o vice-administrador da WDOT, David Sowers, em um vídeo explicando o projeto.

Esse tipo de estrada temporária ou de “sacrifício” é bastante comum em qualquer projeto onde o espaço é precioso, diz Matt Cunningham, engenheiro civil e diretor global de infraestrutura da empresa de engenharia canadense IBI Group. O viaduto danificado passa pelo centro da cidade, ao longo da orla. "Se estivesse na baía ou em um campo verde, você não faria dessa maneira", diz Cunningham.

o como do enterro de rampa é bastante simples. Os engenheiros precisavam suportar o peso da estrada de desvio e os veículos que transportariam, preenchendo assim o espaço escavado. Em vez de usar pedras e solo, eles usaram blocos gigantes feitos de Geofoam, que é basicamente o mesmo material que os amendoins são feitos. É barato, fácil de colocar e remover, extremamente forte e, mais importante, pesa cerca de cem vezes menos que sujeira e pedras. Isso importava aqui, porque os engenheiros não queriam arriscar a empurrar a estrutura da rampa muito longe no chão. Eles cobriram o geofoam em uma fina camada de terra e construíram a estrada em cima dele.

Uma vez que a pequena estrada de desvio sobre a rampa foi fechada, as equipes derrubaram o asfalto, limparam a terra e usaram guindastes para puxar os blocos de isopor. Boom: Rampa de acesso, renascido. Bem a tempo para o fim de semana.


Mais grandes histórias com fio