Pesquisas acham que usuários pesados ​​do Facebook tomam decisões prejudicadas, como viciados em drogas – TechCrunch


Pesquisadores da Universidade Estadual de Michigan estão explorando a ideia de que há mais no "vício em mídias sociais" do que a brincadeira casual de estar on-line demais pode sugerir. Seu artigo, intitulado “Excessivos usuários de mídia social demonstram dificuldades na tomada de decisões na Iowa Gambling Task” (Meshi, Elizarova, Bender e Verdejo-Garcia) e publicado no Journal of Behavioral Addictions, indica que as pessoas que usam sites de mídia social algumas das marcas comportamentais de alguém viciado em cocaína ou heroína.

O estudo pediu 71 participantes para avaliar primeiro o seu próprio Facebook uso com uma medida conhecida como Bergen Facebook Addiction Scale. Os sujeitos do estudo, em seguida, passaram a completar algo chamado Iowa Gambling Task (IGT), uma ferramenta de pesquisa clássica que avalia a tomada de decisão prejudicada. O IGT apresenta aos participantes quatro baralhos virtuais de cartas associados a recompensas ou punições e pede que eles escolham cards dos baralhos para maximizar seus ganhos virtuais. Como o estudo explica, "Os participantes também são informados de que alguns decks são melhores que outros e que, se quiserem se sair bem, devem evitar os decks ruins e escolher cartas dos baralhos bons".

O que os pesquisadores descobriram foi revelador. Os participantes do estudo que se autorrelataram como usuários excessivos do Facebook, na verdade, tiveram um desempenho pior do que seus pares na IGT, freqüentando os dois baralhos “ruins” que oferecem ganhos imediatos, mas resultam em perdas. Essa diferença de comportamento foi estatisticamente significativa na última parte do IGT, quando um participante teve tempo suficiente para observar os padrões do deck e sabe quais decks apresentam o maior risco.

O IGT tem sido usado para estudar tudo, desde pacientes com lesões cerebrais no lobo frontal até viciados em heroína, mas usá-lo como uma medida para examinar viciados em mídias sociais é novidade. Juntamente com pesquisas estruturais mais profundas, fica claro que os pesquisadores podem aplicar aos usuários de mídias sociais grande parte da estrutura metodológica existente para aprender sobre o vício em substâncias.

O estudo é estreito, mas interessante, e oferece alguns caminhos para a pesquisa de acompanhamento. Como os pesquisadores reconhecem, em um estudo ideal, os pesquisadores puderam observar o uso das mídias sociais dos participantes e classificá-los em categorias de alto ou baixo uso de mídia social com base em comportamento, em vez de uma pesquisa que eles preenchem.

Pesquisas futuras também podem aprofundar os usuários em excesso em diferentes redes sociais. O estudo analisou apenas o uso do Facebook, “porque é atualmente o mais usado [social network] em todo o mundo ”, mas poder-se-ia esperar resultados semelhantes com mais de um bilhão mensal de Instagram e potencialmente a porção substancialmente menor de pessoas no Twitter.

Em última análise, sabemos que a mídia social está mudando o comportamento humano e, potencialmente, seus alicerces neurológicos, nós simplesmente não sabemos a extensão disso – ainda. Devido à natureza metódica da pesquisa comportamental e ao processo muitas vezes extremamente demorado de publicá-la, provavelmente não saberemos por muitos anos os resultados dos estudos realizados agora. Ainda assim, como este estudo prova, existem pesquisadores trabalhando examinando como a mídia social está impactando nossos cérebros e nosso comportamento – nós podemos não ser capazes de ver o panorama por algum tempo.