Os primeiros aplicativos experimentais do Facebook da divisão "Equipe NPE" se concentram em estudantes, bate-papo e música – TechCrunch


Em julho, o Facebook anunciou uma nova divisão chamada NPE Team, que criaria aplicativos experimentais voltados para o consumidor, permitindo que a empresa experimentasse novas idéias e recursos para ver como as pessoas reagiriam. Logo em seguida, convocou o ex-GM do Vine Jason Toff para se juntar à equipe como gerente de produto. Os primeiros aplicativos que surgiram da equipe NPE foram lançados silenciosamente. O One, Bump, é um aplicativo de bate-papo que visa ajudar as pessoas a fazer novos amigos através de conversas, não aparências. Outro, Aux, é um aplicativo de escuta de música social.

O Aux parece um pouco remanescente de uma startup mais antiga, a Turntable.fm, que fechou suas portas em 2013. Como no Turntable.fm, a idéia com o Aux é a de uma experiência virtual de DJ em que pessoas em vez de algoritmos estão programando a música. Esse conceito de DJ de crowdsourcing também pegou nos últimos anos com estações de rádio que colocam seu público no controle da playlist por meio de seu aplicativo móvel.

Mais tarde, aplicativos de streaming de música como o Spotify experimentaram listas de reprodução de festas e várias startups lançaram suas próprias listas de reprodução controladas por convidados.

O aplicativo Aux da equipe do NPE é uma visão um pouco diferente dessa idéia geral de playlists de pessoas.

O aplicativo é destinado a crianças e adolescentes em idade escolar que participam de uma festa no aplicativo todos os dias às 21h. Eles então escolhem as músicas que desejam tocar e competem pelo "AUX" para tocar primeiro a música deles. No final da noite, um vencedor é escolhido com base em quantas "palmas" são recebidas.

Como o aplicativo descreve, Aux é um "DJ para a sua escola" – um título um pouco confuso, pois lembra a música sendo tocada no sistema de intercomunicação da escola, em vez de um aplicativo social para crianças quem frequenta a escola para usar à noite.

O Aux foi lançado em 8 de agosto de 2019 no Canadá e possui menos de 500 downloads no iOS, de acordo com dados da Sensor Tower. Não está disponível no Android. Ele ficou em 38º lugar entre todos os aplicativos de música da Canadian App Store em 22 de outubro, o que pode indicar algum tipo de campanha curta para melhorar os downloads.

O outro novo aplicativo da equipe NPE é o Bump, que tem como objetivo ajudar as pessoas a "fazer novos amigos".

Essencialmente, um aplicativo de bate-papo anônimo, a idéia aqui é que o Bump pode ajudar as pessoas a se conectarem, dando-lhes quebra-gelos para responder ao uso de texto. Não há imagens, vídeos ou links no Bump – apenas bate-papos.

Com base nas capturas de tela da App Store, o aplicativo parece ser destinado a estudantes universitários. As capturas de tela mostram perguntas sobre "o lugar mais legal" do campus e onde encontrar comida barata. Um exemplo de bate-papo mostrado nas capturas de tela menciona coisas como aulas e problemas com colegas de quarto.

Também poderia haver um componente de namoro no aplicativo, pois enfatiza que o Bump ajuda as pessoas a fazer uma conexão através de "diálogo versus aparências". Isso nivela um pouco o campo de jogo, em comparação com outros aplicativos sociais – e certamente aplicativos de namoro – onde os usuários mais atraentes com as melhores fotos tendem a receber mais atenção.

Os bate-papos no Bump são realizados em tempo real e você só pode enviar mensagens em um bate-papo por vez. Também há um prazo de 30 segundos para responder às mensagens, o que mantém o bate-papo ativo. Quando o bate-papo terminar, o aplicativo perguntará se você deseja manter contato com a outra pessoa. Somente se as duas pessoas disserem sim, você poderá conversar com elas novamente.

O Bump está disponível no iOS e no Android e está disponível no Canadá e nas Filipinas. Bump já foi tão alto quanto o número 252 em Redes Sociais na App Store do Canadá em 1 de setembro de 2019, de acordo com a Sensor Tower. No entanto, não está no momento.

O interessante é que apenas um desses aplicativos da NPE Team, Bump, divulga em sua descrição da App Store que a equipe da NPE é do Facebook. O outro, Aux, não menciona isso. No entanto, ambos apontam para uma política de privacidade de aplicativos que é hospedada no Facebook.com para aqueles que vão cavar.

Isso não é muito diferente de como a incubadora interna de aplicativos do Google, a Área 120, se comporta. Alguns de seus aplicativos não são claros sobre sua afiliação ao Google, exceto por um link para a política de privacidade do Google. Parece que essas empresas desejam ver se os aplicativos são bem-sucedidos ou falham por mérito próprio, não por causa do reconhecimento da marca da empresa-mãe.

O Facebook não falou muito sobre seus planos para a equipe NPE, além do fato de que eles se concentrarão em novas maneiras de criar comunidades e podem ser desligados rapidamente se não forem úteis.

O Facebook foi convidado a comentar sobre os novos aplicativos e atualizaremos se houver.