Os fundadores da Y Combinator revelam por que eles voltaram através do programa


Era março de 2005. O YouTube acaba de ser lançado. O Google revelou um novo produto chamado Maps. "Selfie" ainda não havia entrado no léxico popular. E o cientista de computação inglês Paul Graham deu as boas-vindas ao primeiro grupo de empreendedores à Y Combinator.

Nos 14 anos desde então, o renomado programa acelerador passou de abrigar um punhado de empreendedores inspirados em escassos recursos para financiar algumas das maiores startups privadas do Vale do Silício.

Na próxima semana, o Y Combinator sediará outro de seus famosos eventos Demo Day, durante os quais os empresários da classe Summer 2019 do programa lançarão seus produtos para alguns dos maiores investidores em capital de risco. Este ano, pela primeira vez em San Francisco, o Demo Day de Y Combinator será um evento de dois dias nos dias 19 e 20 de agosto.

"Aquele primeiro Demo Day foi apenas um monte de amigos de Paul, não os luminares do investimento no Vale do Silício que você tem agora", disse o co-fundador da Kiko Calendar e Justin.TV, Emmett Shear, à Business Insider. "Eu não acho que alguém levantou dinheiro naquele Dia de Demonstração, mesmo que eles levantassem dinheiro mais tarde".

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O lote deste verão, como a coorte de empresários que participam do programa de três meses é carinhosamente chamada por ex-alunos e investidores da YC, inclui 10 fundadores que estão dando uma segunda chance ao acelerador. Nos últimos 14 anos, 150 empreendedores retornaram ao programa pelo menos uma vez para lançar uma nova startup.

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"O YC é como uma ferramenta e quanto melhor você for ao usar ferramentas, mais você pode ganhar com isso", disse Michael Seibel, CEO da Y Combinator, ao Business Insider. "A primeira vez que você estava fazendo isso, você estava apenas aprendendo como as coisas funcionam. Tendo feito o YC, eu achei que era mais educativo, e você não sente que precisa se formar novamente. Quando eu pensei nisso como ferramenta, de repente tudo clicou ".

Antes de liderar o programa, Seibel foi um dos primeiros participantes como empreendedor. Ele co-fundou a Justin.TV com a repetição de YC'ers Shear e Justin Kan durante o lote de inverno de 2007. A startup de transmissão ao vivo mais tarde se tornou Twitch e foi comprada pela Amazon por US $ 970 milhões em agosto de 2014. Seibel retornou à YC em 2012 com o Socialcam, um aplicativo de streaming que foi um antecessor do Snapchat, com uma nova equipe fundadora e um protótipo funcional intensifique sua experiência em 2007.

"Eu fui um fundador pela segunda vez, meus co-fundadores foram fundadores pela primeira vez", disse Seibel sobre a equipe da Socialcam. "Fugir da Justin.TV, eles eram realmente meus funcionários. Agora eles eram meus parceiros iguais e eu queria que eles tivessem a mesma base que eu."

A quarta vez é o charme

Kan co-fundou a Kiko, um aplicativo de calendário, com Shear fora da faculdade como parte do lote YC inaugural em 2005. Kan disse ao Business Insider que o primeiro lote foi estruturado de forma semelhante aos lotes subseqüentes, mas a principal diferença foi que os jantares semanais marca registrada do programa YC – foram hospedados na residência pessoal de Graham em Boston.

Paul Graham

"O YC era apenas um experimento. Era muito menor, não havia marca e nosso Dia de Demonstração era como uma audiência de 15 pessoas", disse Kan. "Foi muito fraco."

Kan e Shear lutaram para conseguir tração para Kiko e, eventualmente, sua startup se dobrou. Foi quando eles uniram forças com Seibel para lançar o Justin.TV. No total, Kan passou pela YC quatro vezes, mais recentemente com a Atrium, uma startup de serviços jurídicos para outras startups.

"Acho que o YC é realmente bom para definir o DNA da sua empresa desde o início", disse Kan ao Business Insider. "Eu realmente gostei que fosse insanamente focada no cliente. Com a Atrium, somos uma empresa que vende para outras startups, então nosso mercado era fundadores da YC. Queríamos começar perto de nossos clientes".

Um ambiente de vendas maduro

Seibel disse que a rota de Kan não é incomum para os fundadores da YC. Embora muitos empreendedores de primeira viagem passem pelo programa com uma ideia de tecnologia de consumo, os fundadores repetidos buscam soluções para vender para outras startups, dada a estratégia de aquisição de clientes incorporada.

"Houve mais startups pela segunda vez, e eles foram realmente excelentes clientes pela primeira vez para nós", disse o co-fundador da Gusto, Eddie Kim, à Business Insider em sua segunda experiência em 2011. "Os fundadores da YC estão pagando para que precisem de um sistema de folha de pagamento" e precisávamos de clientes que precisassem de folhas de pagamento. "

Além da comunidade colaborativa, o cofundador da Zeus Living e ex-aluno da YC, Kulveer Taggar, atribuiu o saudável ambiente de vendas em YC à necessidade dos fundadores de serem confusos.

"Se você é um [enterprise] YC é um grande trunfo ", disse Taggar." Um bom exemplo é o Stripe, porque o YC realmente ajudou-os quando começaram. Os fundadores da YC são ótimos clientes porque dão feedback e estão bem com falhas. Todo mundo sabe o quanto é difícil e todos estavam dispostos a ajudar uns aos outros. "

Os próximos 10 anos do YC

No momento em que Seibel vendeu o Socialcam em agosto de 2012, YC lhe ofereceu um papel como o que era então chamado de parceiro de meio período. Ele está na folha de pagamento da YC desde então e agora lidera o programa acelerador como CEO.

"Esse tipo de nova geração de pessoas que eram ex-fundadores do YC está chegando para administrar a YC, e agora é hora de construir sobre essa fundação em vez de mudá-la", disse Seibel.

Seibel aponta para algumas das novas ferramentas do programa, como o programa da Startup School remota e a iniciativa da Série A, como exemplos de construção do programa existente e adicionando o que ele desejava estar disponível quando ele era um dos fundadores. Mas, além disso, ele está focado no que ele vê como a primeira década do YC antes de seguir em frente.

"É estranho, porque o tipo de parte triste é que eu só fui um fundador do YC, então eu estou usando este acelerador e é ótimo e eu gosto disso, mas o que é estranho é que o YC é tudo que eu já conheci, "Seibel disse.