O que há de tão especial sobre os gritos humanos? Pergunte a um Screamologist


Eu grito você grite, todos nós gritamos. Para o sorvete, claro, mas também para o medo, a excitação, o prazer sexual, a dor, a raiva e, se for possível acreditar em comentários online, os memes. Gritar é exibido por muitos animais, mas nenhuma espécie usa essa vocalização extrema em tantos contextos diferentes quanto os humanos. Apesar de sermos muito bons em reconhecer um grito quando ouvimos um, a grande variedade de gritos torna difícil definir o que os define.

Estudar gritos é sondar o limite difuso que separa os humanos do resto do reino animal. É uma maneira de explorar nosso passado pré-lingüístico. Apesar de sermos criaturas totalmente simbólicas hoje, de vez em quando, um traço de nossos egos primitivos borbulha na superfície na forma de um grito. Entender suas características poderia melhorar o tratamento de pacientes não verbais, ajudar a combater o crime ou simplesmente tornar os filmes mais assustadores. Mas os primeiros cientistas precisam explicar o que faz um grito, um grito.

Para esse fim, pesquisadores do Laboratório de Bioacústica da Emory University recrutaram 181 voluntários para ouvir gravações curtas de 75 vocalizações humanas não-verbais, como gritos, risadas ou choro. Para cada um dos 75 sons, os voluntários foram perguntados se achavam que era um grito. Os pesquisadores então analisaram 28 assinaturas acústicas dos sons, como altura, frequência e timbre, para determinar quais parâmetros influenciam a percepção de um som como um grito.

A maioria das pessoas diria que a característica definidora de um grito é que ele é alto e agudo, mas a pesquisa de gritos anteriores sugere o contrário. Em 2015, David Poeppel, um neurocientista da Universidade de Nova York e do Instituto Max Planck, liderou um estudo para determinar as qualidades acústicas que diferenciam gritos de medo de outras vocalizações não-verbais. Para fazer isso, Poeppel e seus colegas compilaram um corpus de gritos tirados de vídeos do YouTube e outros gravados em seus laboratórios e, em seguida, pediram aos voluntários para classificá-los de acordo com o quão alarmante o som era. Poeppel também imaginou os cérebros de seus voluntários enquanto ouviam gritos para ver como esses sons afetavam a atividade neural.

As conclusões do estudo de Poeppel não foram ambíguas. Uma característica definidora dos gritos de medo era sua aspereza, uma medida de quão rapidamente a intensidade de um som flutua. Embora os gritos soem como um tom puro, eles estão mudando rapidamente em volume dezenas de vezes por segundo. Voluntários consistentemente classificaram sons mais ásperos como mais alarmantes, e as imagens do cérebro mostraram que a quantidade de sangue que fluía para as amígdalas, duas pequenas regiões cerebrais que processam o medo e outras emoções, estava correlacionada com a rugosidade de um som. Uma ressalva importante com a pesquisa de Poeppel é que ela estava focada exclusivamente em gritos de medo, o que levantou a questão de saber se a aspereza é uma característica definidora de todos os tipos de gritos ou apenas dos medrosos.

A nova pesquisa da Emory University, liderada por Harold Gouzoules, um psicólogo e um dos poucos gritadores do mundo, é um passo inicial para responder a essa pergunta. O estudo revela que a aspereza é de fato um fator que define os tipos de grito, mas não é o único. Outros parâmetros, como um tom de arco e uma frequência fundamental alta, também eram comuns em sons rotulados como gritos.

Mas o importante, diz Gouzoules, é que a aspereza não é exclusiva dos gritos. Ele apontou para uma pesquisa recente de um de seus colegas da Emory que examinou as assinaturas acústicas de bebês chorando, que também exibiam rugosidade. Da mesma forma, um dos sons que foi confundido como um grito por 71% dos participantes em seu próprio estudo foi um apito humano, que também tinha um alto nível de aspereza.

No geral, no entanto, os dados de Gouzoules sugerem que os humanos são muito bons em distinguir gritos de outras vocalizações não-verbais, independentemente de serem medrosas, excitadas ou agressivas. O que ele e seus colegas querem saber agora é se somos capazes de distinguir os significados dos gritos sem pistas contextuais. Em outras palavras, gritos de medo têm diferentes assinaturas acústicas do que gritos de alegria ou gritos de agressão?

Gouzoules diz que sua análise inicial dos dados coletados em seu laboratório, que ainda não foi publicado, sugere que a resposta seja um sim qualificado. Os seres humanos parecem ser capazes de distinguir gritos de medo de gritos de agressão, mas eles têm mais dificuldade em distinguir gritos de medo de gritos de excitação.

Para obter uma melhor compreensão dos gritos positivos, será necessário mais dados, o que Poeppel e Gouzoules dizem ser difícil de coletar. Ambos os pesquisadores confiaram em uma mistura de gritos levantados da internet e gritos registrados em seus laboratórios, mas isso levanta uma outra questão sobre como os humanos interpretam gritos: podemos dizer quando alguém está fingindo? De acordo com uma pesquisa publicada pela Gouzoules em dezembro, não somos muito bons em dizer quando um grito é real ou falso. Na verdade, a única revelação consistente de que um grito era falso era que durou muito tempo – mas quem poderia culpar Hollywood por se entregar ao drama?

Por enquanto, a pesquisa conduzida por gritólogos como Gouzoules e Poeppel ainda é exploratória, mas pode um dia encontrar aplicações do mundo real. Gouzoules vê uma promessa especial quando se trata de questões médicas que envolvem "comportamento vocalmente perturbador", como a demência. Nesse contexto, ser capaz de saber quando um grito sugere que um paciente está com dor ajudaria os médicos a tratar uma pessoa incapaz de falar.

A pesquisa também pode ser usada entre cientistas da computação que estão treinando computadores para reconhecer gritos humanos em ambientes do mundo real. Esses tipos de sensores inteligentes poderiam, em princípio, ser implantados em locais públicos para alertar o cumprimento da lei quando uma pessoa está em perigo, semelhante a sensores projetados para detectar a assinatura acústica de tiros. Embora Gouzoules não tenha descartado isso como uma possibilidade, ele diz que a grande variedade de gritos humanos tornará difícil para as máquinas distinguir definitivamente um tipo de grito por outro. Gritos podem ser uma forma primitiva de comunicação, mas isso não os torna simples.


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