O nome do astrônomo pioneiro Rubin poderia agraciar o telescópio chileno


Astrônomo Vera Rubin – mais conhecida por sua pesquisa pioneira sobre a matéria escura – emprestará seu nome a um novo telescópio se um projeto bipartidário aprovar o Congresso e reunir a aprovação presidencial.

Esse projeto de lei, apelidado de H.R. 3196, foi introduzido ontem e designaria o Grande Telescópio de Pesquisa Sinóptico como o "Vera Rubin Survey Telescope". Eddie Bernice Johnson (D-Texas), presidente do Comitê Científico da Câmara, e a congressista Jenniffer González-Colón (R-Porto Rico) co-introduziram o projeto.

O texto da nota assinala alguns dos desafios que Rubin – que morreu em 2016 aos 88 anos – enfrentou como uma astrônoma feminina em uma profissão dominada por homens.

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"Dr. Rubin enfrentou barreiras ao longo de sua carreira por causa de seu gênero, "o estados de fatura. "Por exemplo, uma das principais instalações de astronomia do mundo na época, o Palomar Observatory, não permitia mulheres. A Dra. Rubin persistiu e foi finalmente autorizada a observar em Palomar em 1965, a primeira mulher oficialmente autorizada a fazê-lo."

Seu trabalho astronômico depois levou a descobertas sobre a matéria escura, uma substância cósmica tão difícil de observar que ainda é intrigante os astrônomos quase 50 anos depois de seu estudo. A matéria escura e a energia escura, juntas, parecem constituir a maior parte do universo, mas não podem ser vistas diretamente; Ninguém sabe exatamente o que compõe a matéria escura.

"Em 1970, o Dr. Rubin publicou medições da galáxia de Andrômeda mostrando estrelas e gás orbitando o centro da galáxia muito rápido para ser explicado pela quantidade de massa [there]", de acordo com o projeto de lei.

"Nos anos que se seguiram, o Dr. Rubin e seus colaboradores usaram suas observações, em conjunto com o trabalho de astrônomos anteriores sobre a rotação de estrelas em galáxias espirais, para fornecer algumas das melhores evidências para a existência de matéria escura. Este trabalho contribuiu para uma grande mudança na visão convencional do universo, de um dominado pela matéria comum, como o que produz a luz das estrelas, para um dominado pela matéria escura ".

Uma representação artística do Grande Telescópio de Levantamento Sinótico sobreposto a uma fotografia de seu site no Chile.

(Imagem: © LSST)

Em um Declaração da Câmara dos Representantes divulgado sobre o projeto de lei, os membros da família de Rubin disseram que estavam felizes que a legislatura está considerando a renomeação. "Acreditamos que esta é uma ótima maneira de homenagear as realizações de nossa mãe na astronomia e seu trabalho pela igualdade de direitos para as mulheres na ciência", a declaração atribui a três de seus quatro filhos – Allan, David e Karl. Todos os filhos de Rubin se tornaram "filhos de Ph.D", de acordo com um perfil de 2003 na natureza: dois geólogos, um astrônomo e um matemático.

O Telescópio de Levantamento Sinóptico Grande é um instrumento de campo amplo projetado para fotografar todo o céu acima dele a cada poucas noites. O telescópio está em construção no Chile e deverá entrar em operação na década de 2020, realizando trabalhos como a varredura de asteróides perigosos próximos à Terra e procurando possíveis objetos interestelares que entrem no nosso sistema solar. (O primeiro objeto interestelar conhecido, 'Oumuamua, ampliou nosso bairro em 2017.)

Apropriadamente, as observações do telescópio também poderiam ajudar os cientistas a resolver alguns dos mistérios da matéria escura e da energia escura. Porque o LSST vai olhar para bilhões de galáxias ao longo do tempo, cientistas esperam Suas imagens irão ajudá-los a ver como as duas forças moldam lentamente o universo ao nosso redor.

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