Grupo Consultivo do Conselho Espacial para Estudar o Papel da Exploração Espacial Humana em Apoio à Ciência


Grupo Consultivo do Conselho Espacial para Estudar o Papel da Exploração Espacial Humana em Apoio à Ciência

Harrison Schmitt (à esquerda) e David Thompson discutem o trabalho do Grupo Consultivo de Usuários do Conselho Nacional do Espaço durante uma sessão de 9 de janeiro no 233º Encontro da American Astronomical Society em Seattle.

Crédito: Jeff Foust / SpaceNews

SEATTLE – O grupo consultivo do National Space Council (Conselho Nacional do Espaço) está estudando maneiras pelas quais os planos de exploração humana da NASA também podem apoiar a ciência espacial, embora reconheça a falta de representação da comunidade científica no grupo.

Dois membros do Grupo Consultivo de Usuários (UAG) do Conselho Nacional do Espaço reuniram-se com os participantes do 233º Encontro da Sociedade Astronômica Americana no dia 9 de janeiro, no último de uma série de audiências realizadas pelo grupo com vários círculos eleitorais espaciais.

A UAG, estabelecida no ano passado como um "think tank" para apoiar o National Space Council, está trabalhando em uma variedade de tópicos, incluindo o exame de potenciais sinergias entre a exploração do espaço humano e a ciência espacial.

"Fomos solicitados a ajudar o Conselho Espacial a entender e explorar o nexo entre a ciência espacial em suas várias disciplinas – astrofísica, heliofísica, ciência planetária e ciências da Terra – com exploração humana na próxima era do retorno à Lua", disse David. Thompson, fundador e ex-diretor executivo da Orbital ATK.

Isso inclui possíveis aplicações do Gateway que a NASA planeja desenvolver no espaço cislunar. A agência já analisou as potenciais aplicações científicas do Gateway, incluindo a realização de uma conferência sobre o tema em fevereiro de 2018. O Space Studies Board também planeja realizar um workshop ainda este ano sobre o papel da exploração espacial humana apoiando a ciência.

Thompson disse que o conselho pediu ao UAG "para ajudá-los a encontrar as melhores idéias e a melhor compreensão das áreas onde novas missões científicas em todos os campos baseados no espaço podem ser ativadas ou aprimoradas pelo Gateway lunar".

Um desses conceitos relevantes para esta conferência é usar o Gateway para auxiliar na montagem e manutenção de futuros telescópios espaciais. "Uma das coisas que queremos entender de você", disse ele aos astrônomos na conferência, "é qual é o melhor pensamento sobre a conveniência científica de tais sistemas e como podemos ajudar a comunicar à NASA quais recursos de design devem ser embutido no Gateway para fazer a montagem no espaço e a manutenção dos sistemas mais prontamente realizados ".

Esses telescópios, ele acrescentou, provavelmente não operariam na mesma órbita que o Portal, mas sim no ponto Lagrange da Terra-Sol L-2, como o próximo Telescópio Espacial James Webb. Essa localização está "ao virar da esquina" do Gateway em termos de energia, observou ele, tornando relativamente fácil mover os observatórios entre o L-2 e o Gateway.

"Pode-se imaginar, daqui a uma década ou duas, uma relação simbiótica entre Gateway e telescópios de diâmetro muito grande, sendo tão produtiva quanto o que tínhamos com o telescópio Hubble", disse ele, que foi atendido por quase duas décadas pela nave espacial.

Durante a reunião de uma hora, os astrônomos pediram a Thompson e Harrison Schmitt, o astronauta da Apollo 17 que era o outro membro da UAG presente, perguntas sobre tópicos que vão desde gerenciamento do espectro e seus efeitos na radioastronomia até detritos orbitais.

Alguns também mencionaram a falta de representação da comunidade científica no UAG, que é dominado por executivos de empresas espaciais, ex-astronautas e líderes de grupos industriais. "É incrivelmente importante ter mais conhecimento científico no comitê de usuários", observou um participante.

Thompson reconheceu que isso era um problema. "Acho que vários membros atuais do grupo fizeram essa sugestão", disse ele. "Eu acho que poderíamos fazer um trabalho melhor representando todos os principais usuários do espaço se tivéssemos um casal de cientistas praticantes".

Schmitt reiterou as preocupações expressas na última reunião da UAG, em novembro, de que a Nasa estava avançando muito devagar em seus planos de exploração. "Acho que o maior risco é que as coisas não se movam rápido o suficiente para que o sistema político continue seu apoio", disse ele. O UAG, disse ele, tinha uma preocupação "sobre um senso de urgência para avançar" para manter o apoio público e político.

Ele também levantou as perspectivas de concorrência com outros países na exploração espacial. "Acho que o tempo dirá se os poderes que reconhecem lá são uma competição. Certamente existe", argumentou. "Vamos ver se o Congresso e a administração reconhecem que há uma competição por aí".

"A atual iniciativa do governo de devolver os Estados Unidos ao espaço cislunar e à Lua é a terceira tentativa desde que Apollo o fez", disse Thompson, referindo-se à Iniciativa de Exploração Espacial e à Visão para a Exploração Espacial. "Sem contar este, somos 0-para-2. Então, esperamos que desta vez tenhamos sucesso, e acho que há razões para acreditar que o faremos."

Esta história foi fornecida pela SpaceNews, dedicada a cobrir todos os aspectos da indústria espacial.