Europa e Rússia têm problemas de pára-quedas do ExoMars. Pode ameaçar o lançamento do Marte 2020


Existe a preocupação de que a missão ExoMars Europa-Rússia 2020 possa se tornar ExoMars 2022.

A questão envolve o teste de pára-quedas e uma série de dificuldades ao tentar qualificar o sistema de descida. o ExoMars A equipe continua a solucionar o projeto do paraquedas após um teste de queda de alta altitude sem sucesso na semana passada.

A chegada da missão ExoMars inclui um rover de caça à vida chamada Rosalind Franklin e uma plataforma de ciência da superfície chamada Kazachok, que deve ser lançada no próximo verão e aterrissar no Planeta Vermelho em março de 2021.

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Se a missão perder a janela de lançamento de 2020, ela terá que esperar pelo menos até 2022 para a próxima oportunidade de decolar. (Janelas de lançamento para as missões de Marte abrem apenas uma vez a cada 26 meses.)

Ah, calhau!

Vários testes de pára-quedas ExoMars foram realizados em um site da Corporação Espacial Sueca, funcionários da Agência Espacial Européia (ESA) escreveu em um comunicado ontem (12 de agosto).

O primeiro teste desse tipo aconteceu no ano passado. Envolvia o maior pára-quedas principal, que tem 115 pés (35 metros) de largura – maior do que qualquer chute que já voou em uma missão a Marte. Um helicóptero deixou cair a rampa de uma altitude de 1,2 quilômetros e o pára-quedas foi implantado e inflado com sucesso, disseram autoridades da ESA.

Mas dois testes subseqüentes não foram tão bem.

"Em 28 de maio deste ano, a sequência de desdobramento dos quatro pára-quedas foi testada pela primeira vez a partir de uma altura de 29 km. [18 miles] – liberado de um balão de hélio estratosférico ", escreveu o funcionário da ESA no comunicado." Enquanto os mecanismos de implantação foram ativados corretamente, e a seqüência geral foi completada, ambos os pára-quedas principais foram abertos. sofreu danos"

A equipe do ExoMars fez algumas alterações no projeto do sistema de pára-quedas antes do próximo teste de alta altitude em 5 de agosto, que se concentrou apenas na calha de 115 pés de largura. Os resultados foram semelhantes aos do teste anterior: os passos iniciais foram concluídos corretamente, mas o chute sofreu danos no dossel antes da inflação. O módulo de teste acabou descendo apenas sob o arraste de uma pequena calha piloto, disseram os oficiais da ESA.

"É decepcionante que as adaptações de design de precaução introduzidas após as anomalias do último teste não tenham nos ajudado a passar o segundo teste com sucesso, mas como sempre continuamos focados e estamos trabalhando para entender e corrigir a falha para lançar no próximo ano, "O líder da equipe da ESA ExoMars, François Spoto, disse no comunicado.

A equipe planeja realizar outro teste de alta altitude do grande pára-quedas principal antes do final de 2019. A próxima tentativa de qualificação do segundo pára-quedas principal é então prevista para o início de 2020.

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Tamanhos dos principais componentes da missão ExoMars 2020.

Tamanhos dos principais componentes da missão ExoMars 2020.

(Crédito da imagem: ESA)

Tentando entender o problema

Não há muitas oportunidades para realizar testes adicionais de queda em grande escala e em alta altitude. Assim, as equipes do ExoMars também estão pensando em construir mais modelos de teste de paraquedas e realizar simulações baseadas no solo para entender melhor o complicado e dinâmico processo de extração de pára-quedas, disseram autoridades da ESA.

Especialistas da ESA e da NASA se reúnem regularmente para trocar idéias sobre ciência e tecnologia espacial. Além desses fóruns, os especialistas em pára-quedas da Mars se reunirão em um workshop no próximo mês para tentar resolver os problemas.

Tempo correndo curto

A próxima missão ExoMars tem um sistema muito mais complexo de desaceleração de pára-quedas do que os usados ​​nas missões da NASA em Marte.

Se o ExoMars está enfrentando um problema de pára-quedas ou outras coisas associadas ao sistema de pára-quedas não está claro.

E com o tempo a esgotar-se, as discussões da ESA / NASA podem ser confusas devido às regras e regulamentos do Acordo de Assistência Técnica (TAA) e do Regulamento Internacional de Tráfico de Armas (ITAR).

NASA roer as unhas

No lado da NASA, o projeto Mars Exploration Rover (MER) – Spirit e Opportunity – passou por dificuldades semelhantes aos testes de queda de paraquedas na China Lake, na Califórnia. Foi necessário um redesenho da calha, juntamente com o uso do Complexo Aerodinâmico Nacional em Escala (NFAC), no Ames Research Center da NASA, no Vale do Silício.

O mega-pára-quedas da NASA para a missão Curiosity Mars Rover passou por um total de seis testes diferentes entre outubro de 2007 e abril de 2009 no NFAC. Esse pára-quedas tinha 80 linhas de suspensão, medindo mais de 50 m de comprimento e abertas até um diâmetro de quase 16 m.

Spirit, Opportunity e Curiosity pousaram com segurança em Marte. A curiosidade pousou em agosto de 2012, e a Spirit e a Opportunity tiveram algumas semanas de intervalo em janeiro de 2004.

O programa ExoMars russo-europeu consiste em duas fases. A primeira fase lançou o Trace Gas Orbiter (TGO) e um demonstrador de pouso chamado Schiaparelli em março de 2016. A TGO chegou à órbita de Marte com segurança, mas a Schiaparelli caiu durante a tentativa de pouso em outubro de 2016 por causa de uma falha de dados.

Rosalind Franklin e Kazachok representam a segunda fase do ExoMars. Europa construiu o rover, enquanto a Rússia está fornecendo o Aterrissagem Kazachok.

A Nasa planeja lançar um rover de caça à vida para o Planeta Vermelho no próximo verão também. O Mars 2020 rover é fortemente baseado em Curiosity e empregará o sistema de descida do último, que dependia de pára-quedas e guindaste de céu foguete-powered.

Leonard David é autor do livro recentemente lançado "Moon Rush: a nova corrida espacial"publicado pela National Geographic em maio de 2019. Um escritor de longa data Space.comDavid tem reportado sobre a indústria espacial há mais de cinco décadas. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.