De Vulcões em Marte para Scarps em Mercúrio – Como os Locais em Outros Mundos Obtêm Seus Nomes


Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. A publicação contribuiu com o artigo para Expert Voices: Op-Ed & Insights da Space.com.

A espaçonave New Horizons, que passou por Plutão em 2015, completou com sucesso um sobrevôo de "Ultima Thule", um objeto no cinturão de corpos de Kuiper além de Netuno em 1 de janeiro de 2019. O nome Ultima Thule, significando um lugar distante desconhecido. encaixe, mas atualmente é apenas um apelido pendente de nomeação formal. Os nomes oficiais do corpo e das características em sua superfície serão eventualmente alocados (isso pode levar anos) pela União Astronômica Internacional (IAU), que celebra seu centenário em 2019.

As realizações da IAU durante suas primeiras décadas incluem a resolução de conjuntos contraditórios de nomes dados a características da Lua e de Marte por astrônomos rivais durante os poucos séculos anteriores. A tarefa do grupo de trabalho de nomenclatura teria então terminado, se a era espacial não tivesse surgido – permitindo que as sondas espaciais enviassem imagens revelando detalhes espetaculares da paisagem em planetas e suas luas.

Mapa da Lua por Michael van Langren (1655).

Mapa da Lua por Michael van Langren (1655).

Crédito: Domínio Público / Wikipedia

Os cientistas planetários achariam a vida difícil sem nomes para pelo menos as características maiores ou mais proeminentes de um corpo. Se não houvesse nomes, as únicas maneiras de ter certeza de que outros investigadores poderiam localizar o mesmo recurso seriam numerando-os ou especificando as coordenadas do mapa. Qualquer opção seria incômoda e memorável.

Com base em alguns dos nomes lunares e marcianos já entrincheirados, a IAU impôs a ordem estabelecendo temas para os nomes das características de cada corpo. Por exemplo, grandes crateras em Marte são nomeadas em homenagem a cientistas e escritores falecidos de Marte (há um Asimov e um Da Vinci), e crateras com menos de 60km são nomeadas em homenagem a cidades e aldeias da Terra (há um Bordeaux e um Cadiz).

Além das crateras, a maioria dos nomes está em duas partes, com um "termo descritor" de origem latina adicionado para denotar tipo de recurso que foi nomeado. Em Marte, encontramos vales vizinhos chamados Ares Vallis, Tiu Vallis e Simud Vallis, nos quais o termo descritor "Vallis" é latim para vale. Isto é precedido pela palavra "Marte" em um idioma diferente – nestes exemplos grego, inglês antigo / germânico e sumério respectivamente. Entre outros termos descritores estão Chasma (uma depressão profunda e alongada), Mons (montanha), Planitia (planície baixa) e Planum (planície alta ou planalto).

Os termos do descritor são escolhidos para evitar implicar que sabemos como um determinado recurso foi formado. Por exemplo, existem muitas escarpas no Mercúrio que atualmente são interpretadas como falhas de pressão (onde uma região da superfície de um planeta foi empurrada sobre outra). No entanto, um termo de descritor neutro – neste caso Rupes (Latim para scarp) – é usado para que eles não precisem ser renomeados se fôssemos perceber que tínhamos interpretado mal eles. Da mesma forma, nenhuma das montanhas gigantescas em Marte, que são quase certamente vulcões, tem o vulcão como parte formal de seu nome.

O maior vulcão em Marte, o Monte Olimpo, coincide com um ponto brilhante efêmero que às vezes pode ser discernido através de telescópios. Embora inicialmente tenha sido apelidado de Nix Olympica (o que significa "as neves do Olimpo") pelo observador do século XIX, Giovanni Schiaparelli, as sondas espaciais mostraram que o brilho temporário não é neve, mas nuvens que às vezes se juntam ao cume. A IAU decidiu manter a parte do Olimpo do nome, qualificada pelo descritor mais apropriado Mons (montanha em latim).

Nomes aprovados no mapa topográfico global de Marte.

Nomes aprovados no mapa topográfico global de Marte.

Crédito: USGS

Na Lua, a IAU reteve Égua (Latim para mar) como um termo descritor para pontos escuros, embora seja claro que eles nunca foram preenchidos com água, como já foi pensado. No entanto, Mare Langrenianum, de Michael van Langren, que ele mesmo nomeou em seu mapa de 1655, é agora Mare Fecunditatis.

A IAU é justamente sensível ao alcance do equilíbrio cultural e de gênero. Os nomes das crateras lunares que a IAU herdou comemoram famosos cientistas do passado, que por razões históricas são predominantemente masculinos e ocidentais. Em compensação parcial, a IAU decidiu que todas as características em Vênus, cuja superfície era virtualmente desconhecida por causa de sua cobertura global de nuvens até que colocássemos a sonda radar em órbita, seriam nomeadas em homenagem às fêmeas (mortas ou míticas). Por exemplo, há uma Nightingale Corona, uma grande peça em forma oval chamada Florence Nightingale. As únicas exceções não femininas são três características que já foram nomeadas após serem detectadas pelo radar baseado na Terra.

Antes das primeiras imagens detalhadas das luas de Júpiter pela Voyager-1 em 1979, a IAU planejava usar nomes dos mitos dos povos na zona equatorial da Terra para a lua Io. Ele usaria nomes míticos da zona temperada européia para Europa, nomes da mitologia do Oriente Próximo para Ganimedes e nomes de culturas do extremo norte para Calisto.

Um mapa de parte de Io, com nomes adicionados.

Um mapa de parte de Io, com nomes adicionados.

Crédito: USGS

Eles ficaram com os três últimos, e assim Europa tem Annwn Regio (uma região que leva o nome do Outro Mundo), e Ganymede e Callisto têm crateras chamadas Anubis (deus egípcio com cabeça de chacal) e Valhalla (salão de festas dos guerreiros nórdicos).

No entanto, porque Io foi revelado estar passando por contínuas erupções vulcânicas, o tema original de nomeação foi considerado inadequado e foi substituído pelos nomes das divindades de fogo, sol, trovão / relâmpago e vulcão de todas as culturas do mundo. Por exemplo, os nomes Ah Peku, Camaxtli, Emakong, Maui, Shamshu, Tawhaki e Tien Mu (que aparecem no mapa acima) vêm de mitos do fogo, trovão ou sol dos maias, astecas, Nova Bretanha, Havaí, Arábia. , os maoris e a China, respectivamente.

A IAU tem lutado para alcançar o equilíbrio cultural para alguns recursos. Por exemplo, o tema do Rupes on Mercury é "navios de descoberta ou expedições científicas". Pela natureza da história mundial, há uma preponderância de nomes de navios ocidentais. Por exemplo, encontramos Adventure, Discovery, Endeavor e Resolution – todos os quatro navios das viagens do século XV do Capitão Cook ao Oceano Antártico e ao Pacífico.


Leia mais: Manchas vermelhas misteriosas em Mercury ganham nomes – mas o que são elas?


Pessoalmente, estou contente que estas eram principalmente jornadas de descoberta científica e não de conquista ou colonização. A primeira viagem de Cook foi realizada para observar um raro trânsito de Vênus e sua segunda viagem chegou mais ao sul do que nunca.

Endeavour Rupes, a escarpa sombreada no meio de uma visão de 400 km de largura de Mercúrio.

Endeavour Rupes, a escarpa sombreada no meio de uma visão de 400 km de largura de Mercúrio.

Crédito: NASA / JHUAPL / CIW

Dito isso, seria bom corrigir o equilíbrio. Em conexão com um projeto de mapeamento planetário europeu, um dos meus alunos de doutorado e espero conseguir pelo menos um dos Rupes ainda não nomeados de Mercúrio em homenagem a uma canoa na qual os Maoris chegaram à Nova Zelândia.

Em última análise, a exploração espacial é para toda a humanidade.

David Rothery, professor de Geociências Planetárias, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado em The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original. Siga todas as questões e debates do Expert Voices – e torne-se parte da discussão – no Facebook, Twitter e o Google +. As opiniões expressas são do autor e não refletem necessariamente as opiniões do editor. Esta versão do artigo foi originalmente publicada no Space.com.