Como ler ficção para construir uma startup – TechCrunch


“O livro em si é um artefato curioso, não ostensivo em sua tecnologia, mas complexo e extremamente eficiente: um dispositivo pouco arrumado, compacto, muitas vezes muito agradável de se ver e manusear, que pode durar décadas, até mesmo séculos. Não precisa ser conectado, ativado ou executado por uma máquina; tudo o que precisa é de luz, olho humano e mente humana. Não é único, e não é efêmero. Isso dura. É confiável. Se um livro lhe dissesse algo aos 15 anos, ele lhe contaria novamente quando você tivesse 50 anos, embora você possa entender de forma tão diferente que parece que você está lendo um livro totalmente novo. ”- Ursula K. Le Guin

Todos os anos, Bill Gates sai da rede, deixa amigos e familiares para trás e passa duas semanas numa cabana lendo livros. Sua lista de leitura anual rivaliza com o Oprah's Book Club como um fazedor de reis. Para não ficar para trás, Mark Zuckerberg compartilhou uma recomendação de leitura a cada duas semanas durante um ano, nomeando 2015 como seu “Ano dos Livros”. Susan Wojcicki, CEO do YouTube, juntou-se à diretoria da Room to Read quando percebeu como livros como A evolução da Calpúrnia Tate estavam inspirando meninas a seguir carreiras em ciência e tecnologia. Muitos empreendedores de biotecnologia guardam uma cópia de Daniel Suarez Agente de mudança, que extrapola o futuro da CRISPR. Conta arrebatadora de Noah Yuval Harari da história do mundo, Sapiens, é de rigueur para nightstands do Vale do Silício.

Essa obsessão com a literatura não se limita aos fundadores. Os investidores são tão ávidos leitores de livros. “Ler foi meu primeiro amor”, diz Naval Ravikant, da AngelList. "Há sempre um livro para capturar a imaginação." Ravikant lê dezenas de livros de cada vez, entrando e saindo de cada um deles de maneira não-linear. Quando perguntado sobre seus instintos sobrenaturais, Josh Wolfe, da Lux Capital, aconselhou os investidores a “lerem vorazmente e conectarem pontos”. Brad Feld, do Foundry Group revisou 1.197 livros sobre Goodreads e, especialmente, adora romances de ficção científica que “fazem a função step pular na imaginação e representam o deslocamento próximo de nossa realidade atual”.

Isso levanta uma questão fascinante: por que as pessoas que estão construindo o futuro gastam tanto de seus livros de leitura de recursos – tempo mais escasso?

Imagem da NiseriN via Getty Images. Tempo de leitura aproximadamente 14 minutos.

Não prever, atualizar

Os inovadores lêem para extrair literatura para idéias? O Kindle foi construído de acordo com as especificações de um livro de histórias de crianças de ficção científica apresentado no romance de Neal Stephenson. A idade do diamanteDe fato, a equipe do projeto Kindle foi originalmente codinome “Fiona”, após o protagonista do romance. Jeff Bezos mais tarde contratou Stephenson como o primeiro funcionário da sua startup espacial Blue Origin. Mas esta prototipagem literária é a exceção que prova a regra. Para entender a extensão do ciclo de feedback entre livros e tecnologia, é necessário atacar o assunto de um ângulo menos direto.

David Mitchell Cloud Atlas está cheio de ângulos indiretos que todos conseguem revelar verdades mais profundas. É um romance alucinante que segue seis personagens diferentes através de uma intrincada teia de histórias interconectadas que abrangem três séculos. O livro é uma façanha de puro mestrado. Escher-esque imaginação, apresentando uma estrutura tão criativa e atraente como o seu conteúdo. Mitchell leva o leitor a uma jornada que vai desde o sul do Pacífico do século 19 até uma corpocracia coreana do futuro distante e desafia o leitor a repensar a própria ideia de civilização ao longo do caminho. "Poder, tempo, gravidade, amor", escreve Mitchell. “As forças que realmente chutam são invisíveis.”

As encarnações tecnológicas dessas forças invisíveis são precisamente o que Kevin Kelly procura catalogar em O inevitável. Kelly é uma entusiasta observadora do impacto da tecnologia na condição humana. Ele foi co-fundador da Com fioe os insights explorados em seu livro são profundos, provocativos e abrangentes. Em suas próprias palavras, "quando as respostas se tornam baratas, as boas perguntas tornam-se mais difíceis e, portanto, mais valiosas". O inevitável levanta muitas questões importantes que irão moldar as próximas décadas, não menos do que dizem respeito aos impactos da IA:

“Nos últimos 60 anos, à medida que os processos mecânicos replicaram comportamentos e talentos que considerávamos exclusivos dos seres humanos, tivemos que mudar nossa opinião sobre o que nos diferencia. À medida que inventarmos mais espécies de IA, seremos forçados a nos render mais do que é supostamente único em humanos. Cada passo da rendição – não somos a única mente que pode jogar xadrez, pilotar um avião, fazer música ou inventar uma lei matemática – será doloroso e triste. Nós passaremos as próximas três décadas – na verdade, talvez no próximo século – em uma permanente crise de identidade, continuamente nos perguntando para que serve os humanos. Se não somos fabricantes de ferramentas, artistas ou moralistas, então o que nos torna especial? Na mais irônica de todas, o maior benefício de uma IA utilitária cotidiana não será o aumento da produtividade ou uma economia de abundância ou uma nova maneira de fazer ciência – embora todas elas aconteçam. O maior benefício da chegada da inteligência artificial é que as IAs ajudarão a definir a humanidade. Precisamos de AIs para nos dizer quem somos.

É precisamente esse tipo de mundo influenciado por IA que Richard Powers descreve tão poderosamente em seu extraordinário romance. A super história:

“Sinais se espalham pelo telefone de Mimi. As atualizações e os alertas inteligentes suprimidos soam para ela. Notificações para ignorar. Memes virais e guerras de comentários clicáveis, milhões de postagens não lidas que exigem classificação. Todos ao seu redor no parque também estão ocupados, tocando e passando, cada um com um universo na palma da mão. Uma imensa e variada urgência se desenrola no Like-Land, e os alunos, observando os ombros desses humanos, observando cada vez que uma pessoa clica, começam a ver o que ela pode ser: pessoas, desaparecendo em massa em um paraíso replicado. ”

Levando isso um passo adiante, Virginia Heffernan aponta Magia e Perda que viver em uma realidade mediada digitalmente afeta nossa vida interior pelo menos tanto quanto o mundo em que vivemos:

“A Internet sugere a imortalidade – chega perto de prometer isso – com sua mágica. Com sua legibilidade e persistência de dados. Com sua sugestão de conexão universal. Com suas imagens e sons desencarnados. E então, de repente, desperta a dor: o profundo sentimento de que a digitalização nos custou algo muito profundo. Essa conexão é ilusória; que estamos mais sozinhos do que nunca.

E são as suposições questionáveis ​​subjacentes a tal futuro que Nick Harkaway enumera em seu thriller especulativo existencial. Gnomon:

“Imagine como seria seguro saber que ninguém poderia cometer um crime de violência e passar despercebido, nunca mais. Imagine o que significaria para nós saber – com certeza – que o avião ou o ônibus em que estamos viajando é mantido adequadamente, que o professor que cuida de nossos filhos não tem segredos desagradáveis. Tudo o que custaria é a nossa privacidade, e para ser honesto, quem realmente se importa com isso? Que segredos você precisaria para manter uma construção matemática sem um coração? De um índice de cartões? Por que isso importaria? E não poderia haver nenhum abuso do sistema, porque o sistema seria criado para não permitir isso. É o caminho que estamos tomando agora, que estamos há um bom tempo. ”

O pioneiro do aprendizado de máquina, ex-presidente do Google China, e o importante capitalista de risco chinês Kai-Fu Lee adora ler ficção científica nesse sentido – livros que extrapolam o futuro da IA ​​- como o vencedor do Prêmio Hugo de Hao Jingfang Pequim dobrável. O livro do próprio Lee, Superpotências AI, fornece uma visão geral instigante do crescente ciclo de feedback entre aprendizado de máquina e geopolítica. À medida que a IA se torna mais e mais poderosa, ela se torna um instrumento de poder, e este livro descreve o que isso significa para o cenário mundial do século 21:

“Muitos tecno-otimistas e historiadores argumentam que os ganhos de produtividade da nova tecnologia quase sempre produzem benefícios em toda a economia, criando mais empregos e prosperidade do que antes. Mas nem todas as invenções são criadas iguais. Algumas mudanças substituem um tipo de mão-de-obra (a calculadora) e algumas perturbam toda uma indústria (o descaroçador de algodão). Depois, há mudanças tecnológicas em grande escala. Eles não afetam apenas uma tarefa ou um setor, mas geram alterações em centenas deles. Nos últimos três séculos, só vimos três dessas invenções: a máquina a vapor, a eletrificação e a tecnologia da informação ”.

Então, o que é diferente desta vez? Lee ressalta que “a IA é inerentemente monopolista: uma empresa com mais dados e melhores algoritmos obterá cada vez mais usuários e dados. Esse ciclo de auto-reforço levará a mercados vencedores, com uma empresa fazendo lucros massivos enquanto seus rivais definham ”. Essa tendência à centralização tem profundas implicações para a reestruturação da ordem mundial:

“A revolução da IA ​​será da magnitude da Revolução Industrial – mas provavelmente maior e definitivamente mais rápida. Onde a máquina a vapor apenas assumiu o trabalho físico, a IA pode realizar tanto o trabalho intelectual quanto o físico. E onde a Revolução Industrial levou séculos para se espalhar para além da Europa e dos EUA, as aplicações de IA já estão sendo adotadas simultaneamente em todo o mundo ”.

Cloud Atlas, O inevitável, A super história, Gnomon, Pequim dobrávele Superpotências AI pode parecer prever o futuro, mas na verdade eles fazem algo muito mais interessante e útil: reformular o presente. Eles nos convidam a olhar o mundo de novos ângulos e através de novos olhos. E cultivar a "mente de principiante" é a problema para quem quer construir ou apostar no futuro.