Esse esquema fraudulento de Bitcoin parecia muito com um esquema de pirâmide

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O mundo da criptomoeda não tem escassez de produtos de investimento imaginários. Moedas falsas. Serviços de blockchain falsos. Trocas de criptomoedas falsas. Agora, cinco homens por trás de uma empresa chamada BitClub Network são acusados ​​de um golpe de US $ 722 milhões que supostamente atacou vítimas que pensavam estar investindo em um conjunto de equipamentos de mineração de bitcoin.

Os promotores federais chamam o caso de uma trama de "alta tecnologia" no "mundo complexo da criptomoeda". Mas ele tem todas as características de um esquema de pirâmide clássico, embora com um conceito centrado na criptografia. Os investidores foram convidados a enviar dinheiro da BitClub Network, o que permitiria à empresa comprar equipamentos de mineração – máquinas que produzem bitcoin através de um processo chamado hashing. Quando essas máquinas eram ligadas, todos (em teoria) desfrutavam dos despojos. A empresa também supostamente recompensou os investidores existentes em troca do recrutamento de outros participantes. Segundo a denúncia, o esquema começou em abril de 2014 e continuou até o início deste mês.

Matthew Brent Goettsche, Jobadiah Sinclair Weeks e Silviu Catalin Balaci são acusados ​​de conspiração para cometer fraude eletrônica e conspiração para oferecer e vender valores mobiliários não registrados. Um quarto réu, Joseph Frank Abel, enfrenta apenas a última acusação. Outro réu sem nome permanece em liberdade. O nome de Balaci foi redigido de uma versão pública da acusação, mas apareceu em outra.

O esquema parece ter começado como uma farsa relativamente modesta e cresceu dramaticamente em ambição. Mensagens internas entre os conspiradores dão a impressão de crescente alegria com a facilidade de tirar vantagem dos investidores, referindo-se a "construir todo esse modelo nas costas de idiotas". Os homens alegadamente descreveram suas vítimas como investidores "burros" e "ovelhas".

"Eles não estavam errados", Emin Gun Sirer, CEO da Ava Labs, startup de blockchain, brincou no Twitter.

Em outubro de 2014, alguns meses após a fundação da Rede BitClub, Goettsche supostamente postou sobre a necessidade de “falsificá-la pelos primeiros 30 dias enquanto continuamos”, instruindo um co-conspirador a fazer alguma “mágica” no números de receita da empresa. Eles alegadamente concordaram com um método de cozinhar os números que incluiriam inconsistências para garantir que parecessem reais. Os truques rapidamente se tornaram mais ousados. Mais tarde, Goettsche supostamente sugeriu que a empresa "aumentasse os ganhos diários de mineração a partir de hoje em 60%".

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“Isso não é sustentável, é o ponzi teritori (sic) e o ponzi de saque rápido. . . mas com certeza ”, respondeu Balaci, de acordo com as mensagens incluídas na acusação. Um e-mail de setembro de 2017 de Goettsche supostamente sugeriu que a empresa "(d) reduzisse os ganhos da mineração a partir de agora significativamente" para que ele pudesse "aposentar a RAF !!! (rico pra caralho). ”

Os acusados ​​também venderam ações da empresa em violação às leis de valores mobiliários, viajando pelo mundo com materiais de marketing que consideravam a empresa “transparente” e “grande demais para falir”. (O site do BitClub agora tem um aviso dizendo que os investimentos não são disponível a investidores nos EUA ou nas Filipinas.) Em um ponto, um dos réus pareceu expressar remorso, referindo-se à venda de ações no BitClub sem usar o dinheiro para comprar equipamentos de mineração como "não certo".

As identidades das supostas vítimas não são claras, mas há dicas em vídeos e anúncios ainda on-line que a empresa teve amplo alcance. Em um anúncio, exibido no site da Ben Franklin Technology Partners, uma empresa de investimento sem fins lucrativos afiliada ao Departamento de Desenvolvimento Econômico e Comunitário da Pensilvânia, uma empresa que se autodenomina BitClub Network promove o status de "Fundador" para as pessoas que concordam em comprar ações em quatro piscinas de mineração. A taxa atual era de US $ 1.000 por "compartilhamento de GPU", uma unidade de medida que não é iluminada nos materiais de marketing. (Ben Franklin não respondeu a um pedido fora do horário de expediente para comentar).

Em 2018, um grande número de postagens no Facebook sobre a Rede BitClub chamou a atenção de Japhet Mesa na Zâmbia. Em um post do Medium, ele descreveu o que viu como sinais de uma farsa. Apesar das reivindicações de transparência radical do BitClub, a localização das supostas plataformas de mineração parecia um mistério, e os indivíduos por trás da empresa eram difíceis de identificar. "Seguindo o hype em torno do BCN, fiquei surpreso ao ver o número de pessoas entrando nele", escreveu ele na época. "Isso pode ser visto pelo número de pessoas postando sobre isso nas mídias sociais, especialmente no Facebook".



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Carregue Er Er, senhor? Os pontos de carregamento de VE rurais representam uma nova oportunidade para pequenas empresas

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Nos arredores de Portland, em uma estrada panorâmica de duas pistas que leva a um dos destinos turísticos mais populares do Oregon, Multnomah Falls, fica a cidade de Corbett. E do lado de fora de Corbett fica o Corbett Country Market, uma pequena e movimentada empresa proprietária que serve os petiscos habituais na estrada, juntamente com as costelas de churrasco (altamente recomendadas), pão de milho e outros maravilhosos entupimentos das artérias. A equipe é atenciosa, prestativa e local, com esse encanto rural ausente dos minimercados clínicos e corporativos, tipicamente localizados nas rodovias.

Mas o Corbett Country Market tem mais uma característica que, em grande parte, desapareceu há muito tempo das lojas do país e de outras empresas nas estradas rurais: Uma única bomba de gás solitária. Fica bem ao lado da entrada e é um daqueles tipos do final dos anos 70 / início dos anos 80, agachado e proposital, com discagem por número analógico de cliques que calcula o preço e os galões. Consegui gasolina muitas vezes em minhas viagens de moto pela área, porque essas costelas …

Eles vendem apenas a classe Regular, mas a um preço premium, porque não há outro posto de gasolina para esticar em qualquer direção, e encher minha Suzuki antiga geralmente significa que o total é de US $ 10 muito viáveis, mesmo com o preço inflado (sem contar as costelas). Mas, ainda assim, é uma anomalia, já que os postos de gasolina rurais desapareceram em grande parte devido às regulamentações ambientais vinculadas aos antigos tanques subterrâneos e, é claro, à concorrência de preços dos principais fornecedores geralmente localizados nas proximidades.

Em uma recente tarde de domingo, montei o novo Motocicleta elétrica Zero SR / F na loja (desta vez não precisava de gasolina), mas o cheiro de costelas queimando no churrasco me fez fazer uma rápida inversão de marcha, como sempre. Parei e estacionei ao lado da velha bomba de gasolina, onde um grande motorhome estava enchendo a US $ 3,69 por galão, vezes que não sei quantas dezenas de galões. Lá dentro, sentado na pequena alcova cheia de sol do Mercado do País, junto às grandes janelas da frente, observei o desfile de carros, incluindo alguns Teslas, passando por eles, indo para o Área cênico do desfiladeiro do rio Columbia.

Perguntei a um dos funcionários se a loja tinha um ponto de carregamento elétrico para carros elétricos (ou minha motocicleta) e eles pareciam um pouco confusos com a pergunta. "Não … mas nós temos gasolina", respondeu o amistoso contador. Então eu me perguntava: se a Corbett Country Store tivesse, digamos, um par de carregadores de veículos de nível II nos lugares de estacionamento ao lado da bomba de gasolina, quanto tempo levariam para eles pagarem enquanto os clientes desfrutavam de uma bandeja de papel cheia de costelas saborosas, uma bebida de fonte e uma ida ao banheiro? No meu relógio, fiquei na loja por uns bons 20 minutos naquele dia, ou o tempo suficiente para carregar uma carga de veículo elétrico com vários pontos percentuais de capacidade da bateria – ou um menor como o meu Zero SR / F com uma parte muito maior de uma carga inteira. Suba o carregador para um dispositivo de nível III e, de repente, você estará próximo da marca máxima, tanto em eletricidade quanto em costelas saborosas, durante sua visita curta, mas satisfatória.

Com o tempo, a espera de carregamento de carros elétricos será resolvida. Mas até então, o sucesso dos veículos elétricos dependerá em grande parte da disponibilidade de pontos de carregamento, a maioria dos quais agora estão localizados em áreas com densidade máxima de população (e propriedade de carros elétricos), o que é compreensível. Mas os americanos adoram uma boa viagem e muitos, como eu, dirigem-se para as pequenas linhas onduladas no mapa, para os Corbetts e Molas de radiador do mundo, onde pessoas interessantes, boa comida e ausência de cultura corporativa aguardam. Esses destinos podem estender o alcance de um veículo elétrico, o que significa que os motoristas de veículos elétricos estão menos inclinados a seguir o caminho batido para encontrar esses lugares – a menos que consigam se alimentar de elétrons enquanto talvez dê uma olhada. E se essa tendência pudesse continuar, o que poderia fazer pelas pequenas economias – e pela viabilidade de veículos elétricos fora das redes urbanas?

Eletrificação rural para veículos elétricos não é uma solução total para a adoção de veículos elétricos ou uma resposta à economia econômica de pequenas cidades, mas é uma peça importante do quebra-cabeça. Para muitos americanos, obter gás significa dirigir a uma distância justa – e usar muito gás para obtê-lo. A maioria dos carros elétricos pode carregar durante a noite em casa a preço baixo, negando a viagem para conseguir gasolina, mas, para viagens mais longas, são necessários pontos de carregamento nas pequenas cidades. À medida que as montadoras começam a aumentar a produção de veículos elétricos e incluem caminhões e outros veículos utilitários mistos, será necessário um complexo mais rural de infraestrutura de carregamento. O custo de instalando um carregador de nível II é bastante pequeno (um carregador de nível III é muito mais um desafio), mas isso pode trazer algum tráfego para as lojas e restaurantes da Main Street USA.

Assim como muitas espécies animais, humanos e tecnologia podem ter relações simbióticas que se beneficiam. Mais carregadores pequenos podem significar mais negócios para pequenas empresas e uma transição mais rápida para uma adoção mais ampla de VE, com potencial para beneficiar a todos com o tempo. Porque agora, todos os motoristas de Tesla e Bolt estão realmente perdendo algumas costelas de dinamite.

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Nos arredores de Portland, em uma estrada panorâmica de duas pistas que leva a um dos destinos turísticos mais populares do Oregon, Multnomah Falls, fica a cidade de Corbett. E do lado de fora de Corbett fica o Corbett Country Market, uma pequena e movimentada empresa proprietária que serve os petiscos habituais na estrada, juntamente com as costelas de churrasco (altamente recomendadas), pão de milho e outros maravilhosos entupimentos das artérias. A equipe é atenciosa, prestativa e local, com esse encanto rural ausente dos minimercados clínicos e corporativos, tipicamente localizados nas rodovias.

Mas o Corbett Country Market tem mais uma característica que, em grande parte, desapareceu há muito tempo das lojas do país e de outras empresas ao longo das estradas rurais: uma única bomba de gás solitária. Fica bem ao lado da entrada e é um daqueles tipos do final dos anos 70 / início dos anos 80, agachado e proposital, com discagem por número analógico de cliques que calcula o preço e os galões. Consegui gasolina muitas vezes em minhas viagens de moto pela área, porque essas costelas …

Eles vendem apenas a classe Regular, mas a um preço premium, porque não há outro posto de gasolina para esticar em qualquer direção, e encher minha Suzuki antiga geralmente significa que o total é de US $ 10 muito viáveis, mesmo com o preço inflado (sem contar as costelas). Mas, ainda assim, é uma anomalia, já que os postos de gasolina rurais desapareceram em grande parte devido às regulamentações ambientais vinculadas aos antigos tanques subterrâneos e, é claro, à concorrência de preços dos principais fornecedores geralmente localizados nas proximidades.

Em uma recente tarde de domingo, eu andava na nova motocicleta elétrica Zero SR / F perto da loja (desta vez não precisava de gasolina), mas o cheiro de costelas queimando no churrasco me fez fazer uma rápida inversão de marcha, como sempre faz. Parei e estacionei ao lado da velha bomba de gasolina, onde um grande motorhome estava enchendo a US $ 3,69 por galão, vezes que não sei quantas dezenas de galões. Lá dentro, sentado na pequena alcova de bancos ensolarada do Market Market, perto das grandes janelas da frente, observei o desfile de carros, incluindo alguns Teslas, passando por eles, indo para a área cênica de Columbia River Gorge.

Perguntei a um dos funcionários se a loja tinha um ponto de carregamento elétrico para carros elétricos (ou minha motocicleta) e eles pareciam um pouco confusos com a pergunta. "Não … mas nós temos gasolina", respondeu o amistoso contador. Então me perguntei: se a Corbett Country Store tivesse, digamos, um par de carregadores de veículos de Nível II nos lugares de estacionamento próximos à bomba de gasolina, quanto tempo levaria para eles pagarem por si mesmos, pois os clientes desfrutavam de uma bandeja de papel costelas, uma bebida de fonte e uma ida ao banheiro? No meu relógio, fiquei na loja por uns bons 20 minutos naquele dia, ou o tempo suficiente para carregar uma carga de veículo elétrico com vários pontos percentuais de capacidade da bateria – ou um menor como o meu Zero SR / F com uma parte muito maior de uma carga inteira. Suba o carregador para um dispositivo de nível III e, de repente, você estará próximo da marca máxima, tanto em eletricidade quanto em costelas saborosas, durante sua visita curta, mas satisfatória.

Com o tempo, a espera de carregamento de carros elétricos será resolvida. Mas até então, o sucesso dos veículos elétricos dependerá em grande parte da disponibilidade de pontos de carregamento, a maioria dos quais agora estão localizados em áreas com densidade máxima de população (e propriedade de carros elétricos), o que é compreensível. Mas os americanos adoram uma boa viagem e muitos, como eu, dirigem-se para as pequenas linhas irregulares no mapa, até Corbetts e Radiator Springs do mundo, onde pessoas interessantes, boa comida e uma ausência de cultura corporativa aguardam. Esses destinos podem estender o alcance de um veículo elétrico, o que significa que os motoristas de veículos elétricos estão menos inclinados a seguir o caminho batido para encontrar esses lugares – a menos que consigam se alimentar de elétrons enquanto talvez dê uma olhada ao redor. E se essa tendência pudesse continuar, o que poderia fazer pelas pequenas economias – e pela viabilidade de veículos elétricos fora das redes urbanas?

A eletrificação rural para veículos elétricos não é uma solução total para a adoção de veículos elétricos ou uma resposta à economia econômica de pequenas cidades, mas é uma peça importante do quebra-cabeça. Para muitos americanos, obter gás significa dirigir a uma distância justa – e usar muito gás para obtê-lo. A maioria dos carros elétricos pode carregar durante a noite em casa a preço baixo, negando a viagem para conseguir gasolina, mas, para viagens mais longas, são necessários pontos de carregamento nas pequenas cidades. À medida que as montadoras começam a aumentar a produção de veículos elétricos e incluem caminhões e outros veículos utilitários mistos, será necessário um complexo mais rural de infraestrutura de carregamento. O custo da instalação de um carregador de nível II é bastante pequeno (um carregador de nível III é muito mais desafiador), mas isso pode trazer algum tráfego para as lojas e restaurantes da Main Street USA.

Assim como muitas espécies animais, humanos e tecnologia podem ter relações simbióticas que se beneficiam. Mais carregadores pequenos podem significar mais negócios para pequenas empresas e uma transição mais rápida para uma adoção mais ampla de VE, com potencial para beneficiar a todos com o tempo. Porque agora, todos os motoristas de Tesla e Bolt estão realmente perdendo algumas costelas de dinamite.

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