A mudança climática está trazendo enchentes épicas para o Centro-Oeste


Tempestades ferozes amarradas através dos EUA centrais esta semana, desencadeando centenas de tornados poderosos que esculpiram um caminho de destruição por partes do Missouri e Oklahoma quarta-feira à noite, e deixou pelo menos três mortos. Enquanto o pior dos ventos violentos já passou, a região agora está se preparando para inundações maciças, após a quantidade recorde de chuva trazida pelo sistema de clima severo e com mais esperadas durante o fim de semana. E vem nos calcanhares dos 12 meses mais chuvosos que os EUA viram desde que a manutenção de registros começou em 1895.

Isso é de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, que no início deste ano previu que dois terços dos estados nas 48 mais baixas arriscariam grandes ou moderadas inundações entre março e maio. "Esta é uma estação de inundação potencialmente sem precedentes, com mais de 200 milhões de pessoas em risco de inundação em suas comunidades", disse Ed Clark, diretor do Centro Nacional da Água da NOAA, no relatório de previsão da primavera da agência.

Até agora, é comprovadamente presciente – com rios de Dakota do Norte, leste a Ohio e sul, até a Louisiana, todos transbordando nos últimos meses. Os danos a residências, empresas e fazendas provavelmente subirão para centenas de milhões de dólares.

Megan Molteni cobre tecnologia genética, medicina e tubarões para WIRED.

Os cientistas dizem que é muito cedo para dizer em que medida esta temporada de tempestades particularmente implacável é o resultado da mudança climática induzida pelo homem. Mas eles concordam que o aumento da temperatura permite que a atmosfera retenha mais umidade – cerca de 7% a mais para cada aumento de 1 grau em Celsius – que produz mais precipitação e tem alimentado um padrão de eventos climáticos mais extremos nos EUA. E talvez mais do que qualquer outra parte do país, o Centro-Oeste teve sua capacidade de armazenar o excesso de água prejudicado por empreendimentos humanos.

Nós tendemos a nos concentrar em como as cidades litorâneas, com suas vastas milhas de calçamento e pegadas de chuva, transformam furacões e rios atmosféricos em inundações repentinas e mortais. Ou como eles serão inundados primeiro pelo aumento do nível do mar. Os cientistas também concentraram seus esforços em entender como as bacias hidrográficas ocidentais, com seus ciclos de umidade, responderão a um mundo mais quente. Mas a mudança climática também trará mais umidade para as partes médias do país e, após décadas de drenar áreas úmidas e derrubar florestas para uso agrícola, essas mudanças no tempo, tipo e quantidade de precipitação cairão em um sistema já profundamente alterado. maneiras que tornam as inundações muito mais prováveis.

Em 2015, pesquisadores da Universidade de Iowa analisaram registros históricos de altas de mais de 700 estações de bitola em todo o Meio-Oeste. Sua análise, relatada em Natureza, descobriram que entre 1962 e 2011, a magnitude dos eventos de inundação não mudou muito. Em um terço dos locais, no entanto, o número de inundações estava tendendo significativamente para cima.

Um trabalho mais recente, publicado em fevereiro por cientistas da Universidade de Notre Dame, mostra que as inundações não estão apenas se tornando mais freqüentes – elas também se tornarão mais poderosas no futuro. Usando um método estatístico para misturar dados de modelos climáticos globais com informações locais, os pesquisadores previram que a severidade de eventos hidrológicos extremos, as chamadas inundações de 100 anos, atingindo 20 bacias hidrográficas na região do Meio-Oeste e dos Grandes Lagos, aumentará tanto quanto 30 por cento até o final do século. A abordagem, chamada de “downscaling”, foi usada para analisar a dinâmica hidrológica em outras partes do país antes, mas nunca foi aplicada ao Centro-Oeste. "O que estamos vendo é que o passado não é um bom indicador do futuro", diz o principal autor do estudo, Kyuhyun Byun. "Especialmente quando se trata de eventos climáticos extremos."

No caso de Byun, a evidência é tanto em suas simulações de computador quanto em seu próprio quintal encharcado. Em South Bend, Indiana, onde a Notre Dame está localizada, a cidade ainda está se recuperando de um dilúvio bíblico consecutivo – uma enchente de 500 anos na última primavera precedida por uma enchente de 1.000 anos em 2016 que quebrou todos os recordes históricos. O prefeito de Bender do Sul, Pete Buttigieg, fez referência à série de desastres climáticos extremos na campanha presidencial, ligando-os à mudança climática. "Isso não está acontecendo apenas no Pólo Norte, está acontecendo em comunidades como a minha", disse ele Late Show anfitrião Stephen Colbert em fevereiro. "Isso é uma emergência."

Além de todos os danos a residências, empresas e infraestrutura municipal, as enchentes cada vez mais freqüentes no Centro-Oeste teriam um enorme impacto sobre a capacidade do país de produzir alimentos. Os campos úmidos dificultam o trabalho dos agricultores em operar máquinas grandes e pesadas sem ficarem presos. E as mudas lutam para desenvolver sistemas radiculares quando há muita umidade no solo.

O clima úmido e a incerteza sobre a guerra comercial do presidente Trump se combinaram este ano para manter os agricultores fora de seus campos. De acordo com o último relatório de progresso de safra do Departamento de Agricultura dos EUA, os agricultores plantaram apenas 49% de seus hectares de milho para 2019, quase metade do valor que costumam calcular na média nesta época do ano. As plantações de soja caíram para apenas 19% dos acres, em comparação com a média de 47%. Em Illinois, que é o segundo maior produtor de milho e soja, o solo está tão saturado que os níveis de umidade estão se aproximando do percentil 99 em todo o estado. O fazendeiro plantou apenas 24% de acres de milho e 11% de soja. Solos de primavera super-encharcados, campos sem plantação, rios em ascensão, barcaças descontroladas – é muito provável que a mudança climática se pareça para o meio do país.


Mais grandes histórias com fio

Alienígenas mortos poderiam ajudar a salvar a humanidade?


Aqueles que não aprendem as lições da queda de uma civilização alienígena extinta podem estar condenados a repeti-la.

A humanidade parece estar indo por um caminho perigoso. Nós desenvolvemos armas poderosas o suficiente para nos tirarmos muitas vezes, por exemplo, e estamos alterando o clima da Terra há décadas sem muita consideração pelas sérias conseqüências.

Comportamento semelhante pode ter levado ao desaparecimento de raças alienígenas avançadas ao redor da galáxia, disse Avi Loeb, presidente do departamento de astronomia de Harvard. De fato, isso pode ajudar a explicar, pelo menos em parte, por que ainda temos que entrar em contato com o ET, apesar da profusão de imóveis habitáveis ​​na Via Láctea (um enigma conhecido como o paradoxo de Fermi).

Relacionado: 13 maneiras de caçar alienígenas inteligentes

"Uma possibilidade é que essas civilizações, baseadas na maneira como nos comportamos, tenham vida curta", disse Loeb na semana passada durante uma palestra na Cúpula de Humans to Mars, em Washington, DC "Eles pensam a curto prazo e produzem auto-infligidos feridas que acabam por matá-los ".

Assim, a busca por ET deveria ser ampla o suficiente para espionar artefatos deixados para trás por civilizações desaparecidas, acrescentou ele – evidências tais como superfícies planetárias queimadas e produtos de guerra nuclear em um mundo alienígena.

Tal descoberta seria talvez a maior descoberta científica de todos os tempos, e poderia ter o benefício adicional de colocar nossas espécies conturbadas em um caminho melhor.

"A ideia é que possamos aprender algo no processo", disse Loeb. "Podemos aprender a nos comportar melhor uns com os outros, não iniciar uma guerra nuclear, nem monitorar nosso planeta e garantir que ele seja habitável enquanto pudermos torná-lo habitável".

Há outras justificativas práticas para a busca por inteligência extraterrestre (SETI) também, disse Loeb. Por exemplo, fazer contato poderia levar a grandes avanços tecnológicos – se os alienígenas tivessem a gentileza de compartilhar seus conhecimentos.

"Nossa tecnologia tem apenas um século, mas se outra civilização tiver um bilhão de anos para desenvolver viagens espaciais, eles podem nos ensinar como fazê-lo", disse Loeb.

Essa possibilidade é outra razão para continuar pressionando pela tecnologia de voo interestelar, acrescentou ele. Loeb está envolvido neste campo; Ele preside o conselho consultivo da Breakthrough Starshot, um projeto de US $ 100 milhões para desenvolver minúsculas sondas de navegação a laser que possam fazer zoom em direção a sistemas exoplanetários a 20% da velocidade da luz.

Breakthrough O Starshot pretende ter esse sistema instalado e funcionando em 30 anos ou mais. Se esse esforço, ou algo parecido, for bem-sucedido, os alienígenas inteligentes podem nos considerar sob uma nova luz – como pares relativos dignos de atenção e respeito, disse Loeb.

"Minha esperança é que encontrar civilizações mortas nos inspire a nos comportarmos melhor e atuarmos juntos", disse ele. "E outra esperança que tenho é que, assim que sairmos do sistema solar, receberemos uma mensagem de volta: 'Bem-vindo ao clube interestelar'. E vamos descobrir que há muito tráfego por aí que não conhecíamos. "

Nós podemos já ter tido um vislumbre desse tráfego, disse Loeb. Ele é co-autor de um artigo recentemente sugerindo que 'Oumuamua, o primeiro objeto interestelar confirmado jamais visto em nosso sistema solar, pode ser uma espaçonave alienígena.

A opinião consensual é que 'Oumuamua é um corpo cometário. Mas é importante não descartar a idéia da espaçonave, Loeb enfatizou.

"Devemos manter a mente aberta e não presumir que sabemos a resposta com antecedência", disse ele. "Você não precisa fingir que sabe alguma coisa."

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena "Lá fora"(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), está fora agora. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.

Uau! Isto é o que os satélites Starlink da SpaceX parecem no céu noturno


Você nunca viu uma visão do céu noturno assim.

Foi um dia desde que a SpaceX lançou seus primeiros 60 satélites Starlink pela Internet em órbita, e um detetive que olha para o céu já os viu pairando no céu noturno. O rastreador satélite holandês Marco Langbroek surpreendeu os fãs do espaço hoje (24 de maio) com este vídeo de cair o queixo de dezenas de satélites Starlink subindo em cima.

"Aqui está o vídeo que eu tiro, esteja preparado para ser louco!" Langbroek escreveu em seu site SatTrackCam Leiden Blog, onde compartilhou o vídeo. Ele contou pelo menos 56 objetos quando os satélites voaram.

Relacionado: Lançamento do primeiro Starlink Satellite Megaconstellation da SpaceX em Fotos!

Um trem de satélites SpaceX Starlink é visível no céu noturno neste vídeo de um satélite capturado pelo rastreador de satélite Marco Langbroek em Leiden, Holanda, em 24 de maio de 2019, apenas um dia após a SpaceX lançar 60 dos satélites de comunicação de internet Starlink em órbita .

No vídeo, os satélites Starlink da SpaceX passam por cima como uma série de pérolas, um rastro brilhante de luzes em movimento no céu noturno. A SpaceX lançou os satélites em uma órbita inicial de 273 milhas (440 quilômetros) acima da Terra. Eles estão fazendo seu caminho para uma órbita final de 342 milhas (550 km) para cima.

O CEO e fundador da SpaceX, Elon Musk, insinuou no Twitter hoje que os satélites estão indo bem. "Por enquanto, tudo bem," ele escreveu.

Langbroek disse que usou o conhecimento da altitude de desdobramento da SpaceX e a inclinação orbital alvo (o ângulo da órbita em relação ao equador) para estimar onde os satélites apareceriam no céu da noite de sexta-feira.

"Minha órbita de pesquisa acabou não sendo tão ruim: muito perto na trajetória do céu e com os objetos passando cerca de 3 minutos antes das previsões", escreveu ele em seu site. "E que visão espetacular era!"

Ele usou uma câmera de vigilância de baixo nível de luz WATEC 902H equipada com uma lente Canon FD 1.8 / 50 mm para capturar a exibição.

Uma visão dos primeiros 60 satélites Starlink da SpaceX em órbita, ainda em configuração empilhada, com a Terra como pano de fundo azul brilhante em 23 de maio de 2019.

(Imagem: © SpaceX)

"Essa foi uma visão incrível, e eu estava gritando" Owowowow! "Quando o brilhante" trem "de objetos entrou em cena", disse Langbroek à Space.com por e-mail. "Eles eram mais brilhantes do que eu previ."

Nós gritávamos "Owowowow!" também.

Afinal, não é todo dia que você pode ver uma frota de pequenos satélites passando ao mesmo tempo. E de acordo com Langbroek, essa visão não vai durar.

"Nos próximos dias, o 'trem' dos objetos fará 2-3 passes a cada noite", escreveu ele em seu site. "Como eles estão ativamente manobrando com seus propulsores de íons, eles estarão mais espalhados a cada passagem, então o 'trem' provavelmente se dissipará rapidamente."

Cada satélite Starlink é equipado com propulsores de íons Krypton para ajustar sua órbita. Eles vão usar esses propulsores para se espalharem ao longo do tempo.

"Krypton propulsores operativos, satélites iniciando órbita a cada 90 minutos," Musk escreveu em uma atualização do Twitter hoje.

A SpaceX está construindo sua megaconelação Starlink para fornecer acesso à Internet a pessoas de todo o mundo. A companhia de vôos espaciais pretende lançar 12.000 satélites ao todo para a constelação. Pelo menos 400 satélites são necessários para cobertura "menor" e 800 para cobertura "moderada", disse Musk.

Para comparação: existem apenas cerca de 2.000 espaçonaves operacionais na órbita da Terra hoje. O grande número de satélites Starlink planejados pela SpaceX é impressionante, de acordo com Langbroek.

"Eu me preocupo um pouco com o que isso fará no céu noturno quando houver milhares deles", disse ele à Space.com. "Eu me pergunto se a SpaceX percebeu como eles são brilhantes. Claro que eles vão manobrar cerca de 100 km acima, mas ainda assim eles são brilhantes."

A SpaceX não está sozinha em sua busca por uma enorme frota de satélites de comunicações em órbita. Megaconstellations similares estão sendo desenvolvidas por empresas como OneWeb, Telesat e Amazon.

Nota do editor: Se você tirar uma foto incrível dos satélites Starlink da SpaceX em órbita e quiser compartilhá-los para uma história ou galeria de fotos, envie imagens e comentários para spacephotos@space.com!

Envie um e-mail para Tariq Malik em tmalik@space.com ou siga-o @tariqjmalik. Siga-nos @Spacedotcom e Facebook.

Torneios misteriosos do centro-oeste, Trégua de NYC do Airbnb e mais notícias


Tornados estão rasgando no meio-oeste, Airbnb pede trégua, e nós temos alguns livros para o seu fim de semana prolongado. Aqui está a notícia que você precisa saber, em dois minutos ou menos.

Manchetes de hoje

Tornados estão rasgando o meio-oeste. Então, por que eles são tão difíceis de prever?

Mais de 200 tornados atingiram o Meio-Oeste somente na semana passada, causando estragos nas cidades pelas quais passam. A capacidade de prever esses perigosos twisters poderia salvar vidas, mas a física monumentalmente complexa de um tornado os torna quase impossíveis de prever. Ah, e a mudança climática certamente não está ajudando.

Airbnb e a cidade de Nova York chegaram a uma trégua

Após anos de ações judiciais e lobby, a Airbnb concordou em fornecer dados sobre mais de 17.000 listagens específicas para verificar se estão de acordo com as leis de aluguel de curto prazo de Nova York. Poderia estabelecer um precedente para outras cidades que procurassem o mesmo tipo de dados.

Conversa de Coquetel

O cubo de Rubik é um dos quebra-cabeças mais desafiadores do mundo. Mas os "speed cubers" combinam a coordenação olho-mão com a memorização de centenas de algoritmos para poder completá-lo em apenas alguns segundos. Veja como eles fazem isso e como você também pode.

WIRED recomenda: 14 livros obrigatórios

É finalmente o fim de semana prolongado, e é quase verão também. Sente-se, relaxe e dê uma olhada na lista de livros que você acabou de ter para ler este verão.

Mais notícias que você pode usar

A REI está fazendo uma venda de aniversário. Aqui estão as 29 melhores ofertas dele.


EM BREVE: Este resumo diário estará disponível em breve via boletim informativo. Você pode se inscrever aqui mesmo para ter certeza de obter o primeiro quando estiver disponível!

Sarampo: sintomas e tratamento


O sarampo, também chamado de rubeola, é uma infecção viral que é uma das doenças infecciosas mais contagiosas do mundo. A doença é marcada por sintomas semelhantes a um resfriado comum, além de uma erupção vermelha característica. Entre 2000 e 2010, a incidência global de sarampo diminuiu em 66% e a mortalidade causada pela doença diminuiu em 74%, de acordo com um relatório publicado na revista The Lancet. Menos de duas décadas atrás, o sarampo foi quase exterminado nos Estados Unidos, graças às vacinas.

Mas recentemente, o vírus teve um ressurgimento. Globalmente, o número de casos aumentou 30% devido à hesitação das vacinas. Mais de 760 casos de sarampo foram relatados nos EUA entre 1º de janeiro e 3 de maio de 2019, de acordo com a Dra. Deepa Mukundan, especialista em doenças infecciosas pediátricas no Centro Médico da Universidade de Toledo, em Ohio. Isso representa um aumento de 372 casos em todo o ano de 2018 e de 120 casos em todo o ano de 2017, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

O sarampo é causado por Morbillivirus do sarampo, um vírus da família paramyxoviridae. De acordo com o CDC, o vírus do sarampo se instala no nariz e no muco da garganta de uma pessoa infectada. Quando uma pessoa infectada pelo vírus tosse, espirra ou exala, o vírus se torna aerotransportado e pode se espalhar para outras pessoas.

"O vírus pode permanecer no ar por períodos significativos de tempo", disse Mukundan à Live Science. "Pode-se obter o sarampo apenas por estar em uma sala onde uma pessoa com sarampo tem estado, até 2 horas depois de a pessoa ter saído."

De fato, o vírus é incrivelmente contagioso – 90% das pessoas que não são vacinadas contra o sarampo serão infectadas se dividirem espaço com alguém que tenha o vírus.

"Outra razão pela qual é transmitida de forma tão eficaz é porque a marca registrada do sarampo, a erupção cutânea, só ocorre vários dias depois que alguém é contagioso", disse Jennifer Lighter, especialista pediátrica em doenças infecciosas da Langone Health. Portanto, indivíduos infectados podem espalhar o vírus por vários dias antes de perceber que estão doentes. O período contagioso dura cerca de quatro dias antes e quatro dias após a erupção aparecer.

Uma pessoa com sarampo é susceptível de infectar entre 5 e 18 pessoas não vacinadas, de acordo com uma revisão de 2019 publicada na revista Emerging Infectious Diseases.

A maioria dos casos de sarampo causa alguma combinação de tosse, nariz escorrendo, olhos vermelhos, febre alta e pequenas manchas brancas a azuis na boca, disse o Dr. Aileen M. Marty, professor de doenças infecciosas da Faculdade de Medicina Herbert Wertheim da Universidade Internacional da Flórida. em Miami. Conforme a infecção progride, a erupção vermelha característica se desenvolverá. A erupção cutânea tipicamente se parece com manchas grandes e vermelhas na pele.

Para testar o sarampo, o médico examinará o paciente em busca de sintomas reveladores, como manchas no interior da boca e erupções cutâneas. Se o médico tiver alguma dúvida, eles podem pedir um exame de sangue para confirmar a infecção, de acordo com a Mayo Clinic.

Uma erupção cutânea vermelha em todo o corpo é o sintoma característico do sarampo.

Uma erupção cutânea vermelha em todo o corpo é o sintoma característico do sarampo.

Crédito: Shutterstock

Quase todos os casos requerem tratamento por um médico. "Esta é uma doença em que as complicações são comuns – complicações como infecção no ouvido (otite média aguda), diarreia e desidratação, pneumonia, encefalite e até a morte", disse Marty à Live Science. "Nos Estados Unidos, de uma a três de cada 1.000 pessoas infectadas morrerão [measles] complicações – o que é melhor do que no Terceiro Mundo, onde até dois a 15 por 100 pessoas infectadas morrem de sarampo e suas complicações ".

As crianças pequenas são muito mais suscetíveis ao vírus. Segundo a Clínica Mayo, o sarampo mata 100.000 pessoas por ano, a maioria com menos de 5 anos. As mulheres grávidas e aquelas com sistema imunológico comprometido também correm risco de complicações graves.

Não existe medicamento específico para o tratamento do sarampo. Em vez disso, os médicos tratam os sintomas. "Isso significa que fornecemos / aconselhamos hidratação, antipiréticos (por exemplo, acetaminofeno) para o controle do conforto e febre, umidificação das vias aéreas em pacientes com envolvimento do trato respiratório", disse Marty. Embora não tenham sido licenciados nos Estados Unidos para o tratamento do sarampo, alguns pediatras usaram a Ribavirina, um medicamento antiviral para tratar a pneumonia grave causada pelo sarampo, acrescentou Marty.

Para proteger aqueles que foram expostos ao vírus, mas não foram vacinados, o médico pode solicitar uma vacinação pós-exposição. Se administrada dentro de 72 horas após a exposição, a vacinação pode prevenir o sarampo. Mesmo que não previna a doença, o paciente vacinado só terá um caso leve do sarampo, segundo a Clínica Mayo. Outra forma de proteger os indivíduos em risco é injetá-los com imunoglobulina sérica (anticorpos ou proteínas derivadas do sangue de doadores com imunidade contra o sarampo) no prazo de seis dias após a exposição ao vírus. Como uma vacinação, este tratamento pode prevenir o sarampo ou tornar o início menos grave.

Para muitas pessoas, a recuperação do sarampo inclui repouso em casa até o desaparecimento dos sintomas. É importante que os pacientes bebam muitos líquidos para repor os fluidos perdidos durante as febres. Também pode ser útil usar um umidificador para aliviar o congestionamento e bloquear as luzes brilhantes que podem incomodar os olhos sensíveis, de acordo com a Mayo Clinic. Uma vez que a doença tenha terminado, a pessoa estará imune ao vírus.

No entanto, o sistema imunológico pode ser significativamente enfraquecido por até 2 anos após a recuperação do sarampo, de acordo com Lighter. Durante esse período, as pessoas podem ser mais suscetíveis a infecções virais e bacterianas secundárias, o que pode causar mais complicações do que a infecção original pelo sarampo.

A melhor maneira de prevenir o sarampo é pela vacinação. O CDC recomenda 2 doses da vacina; o primeiro para aqueles entre 12 e 15 meses de idade e o segundo para crianças entre 4 e 6 anos de idade. A vacina é 97% eficaz para aqueles que recebem as duas doses e cerca de 93% de eficácia para aqueles que recebem uma.

Obter as vacinas adequadas não só protege o indivíduo que recebe a vacina, mas também protege aqueles que não podem ser vacinados: aqueles alérgicos a componentes da vacina, aqueles com um sistema imunológico comprometido ou aqueles muito jovens para receber a vacina.

"As vacinas são uma das ferramentas mais eficazes que temos para proteger a saúde pública e evitar mortes em todo o mundo", disse o Dr. Scott Lillibridge, especialista em doenças infecciosas e professor da Escola de Saúde Pública do Texas A & M Health Science Center.

Cerca de 94% da população dos EUA é vacinada contra o sarampo, segundo Mukundan, embora haja bolsos de pessoas que atrasam ou recusam vacinas. Os grupos de pessoas não vacinadas dificultam o controle da disseminação do sarampo, disse ela.

"Todos os surtos de sarampo nos EUA começam com um viajante internacional visitante infectado com sarampo ou com um residente não vacinado dos EUA que retorna de uma viagem internacional com uma infecção por sarampo", disse Mukundan. A infecção é então espalhada para outras pessoas da comunidade que não foram vacinadas.

Duas doses da vacina contra o sarampo são 97% eficazes contra a doença.

Duas doses da vacina contra o sarampo são 97% eficazes contra a doença.

Crédito: Shutterstock

A maioria dos casos de sarampo ocorre em locais com grupos de indivíduos não vacinados, de acordo com o CDC. Em 2000, os EUA declararam que o sarampo foi efetivamente eliminado no país. Mas, desde então, a doença vem voltando, provavelmente devido aos anti-vaxxers.

"O movimento antivax é uma pequena porcentagem da população, mas eles são altos e atraem muita atenção indevida da mídia", disse Lighter. Os anti-vaxxers são movidos pela emoção e não pela ciência por trás das vacinas, disse ela.

A oposição moderna às vacinas é em grande parte alimentada por crenças religiosas e pela preocupação injustificada de que as vacinas estão de alguma forma ligadas ao autismo, entre outras razões, segundo a Iniciativa Contra o Sarampo e Rubéola, uma colaboração das maiores organizações de saúde do mundo que visa eliminar sarampo e rubéola.

Antes da aprovação da vacina contra o sarampo em 1963, estima-se que entre 3 e 4 milhões de pessoas nos EUA contraíram sarampo por ano, com 400 a 500 morrendo de complicações, de acordo com o CDC. A introdução da vacina levou a uma redução superior a 99% nos casos de sarampo nos EUA. Uma grande quantidade de pesquisas confirmou que não existe relação entre vacinas e autismo e tem repetidamente validado a segurança da vacina contra o sarampo.

"Proteja-se e aos seus entes queridos, certificando-se de que eles estão atualizados sobre a vacina contra o sarampo", disse Mukundan. "Prevenção, ou seja, vacinação, é sempre melhor do que remediar".

Recursos adicionais:

Reportagem adicional da Live Science Contributor Alina Bradford.

Nebulosa Orion lindo brilha em luz vermelha e azul deslumbrante (foto)


Miguel Claro é um fotógrafo profissional, autor e comunicador científico baseado em Lisboa, Portugal, que cria imagens espetaculares do céu noturno. Como um Embaixador foto do Observatório Europeu do Sul, um membro de O mundo à noite e o astrofotógrafo oficial da Reserva do Céu Negro Alqueva, ele é especialista em "Skyscapes" astronômicos que conectam a Terra e o céu noturno. Junte-se a Miguel aqui enquanto ele nos leva através de sua fotografia "A Grande Nebulosa de Orion: Um Show Colorido em Luz Visível".

Capturada no espectro de luz visível, esta imagem do espaço profundo pinta uma imagem nítida e colorida da grande Nebulosa de Órion.

Também conhecida como Messier 42 (M42), a Nebulosa Orion abrange cerca de 24 anos-luz de diâmetro e é parte da muito maior Complexo Orion Molecular Cloud. A nebulosa está situada na Via Láctea, a cerca de 1.350 anos-luz da Terra, na constelação de Orion, o caçador, e pode ser vista a olho nu ao sul Cinturão de Órion.

Nuvens coloridas de poeira cósmica e gás que compõem a Nebulosa Orion alimentam o formação de novas estrelas. Este berçário estelar é "a maior região de formação de estrelas mais próxima da Terra", e é por isso que a nebulosa tem "uma magnitude aparente relativamente brilhante de 4". de acordo com a NASA.

Relacionado: O esplendor da nebulosa de Orion (fotos)

A parte central mais brilhante da nebulosa é chamada de "região Huygenian" (em homenagem ao astrônomo do século XVII Christiaan Huygens). À esquerda, há uma nebulosidade escura apelidada de "Boca do Peixe", que separa M43 – outra nebulosa menor adjacente a M42 no lado esquerdo desta imagem – da região mais brilhante de M42. Ao longo das bordas externas da formação de nuvens, também podemos encontrar as chamadas "asas" de Orion. Brilhando no coração da Nebulosa Orion é o Aglomerado estelar do trapézio, nomeado após as quatro estrelas brilhantes que contém.

A Nebulosa de Órion recebe seu tom avermelhado do gás hidrogênio, que é energizado pela radiação de estrelas recém-nascidas. Enquanto as áreas vermelhas emitem luz, as regiões azul-violeta da nebulosa refletem a radiação de azul-branco quente Tipo O estrelas.

Para capturar essa imagem de luz visível, usei uma câmera de astrofotografia DSLR Nikon D810A com um astrógrafo Ritchey-Chrétien GSO de 8 polegadas (20 centímetros), autoguiado com uma montagem equatorial EQ6 Pro. A câmera foi programada para filmar com uma configuração ISO de 1600 e um tempo de exposição de 300 segundos. O compósito final combina 10 quadros de 300 segundos, mais 20 exposições mais curtas. O tempo total combinado é de 65 minutos. O processamento de imagens foi concluído com o PixInsight 1.8.5 e o Adobe Photoshop CC 2019.

A imagem foi retirada do Observatório Cumeada, sede da Reserva do Céu Negro Alqueva em Reguengos de Monsaraz, Portugal.

Nota do editor: Se você tem uma incrível foto do céu noturno que gostaria de compartilhar conosco e com nossos parceiros de notícias para uma possível história ou galeria de imagens, entre em contato com o editor de gerenciamento Tariq Malik em spacephotos@space.com.

Para ver mais da incrível astrofotografia da Claro, visite o site: www.miguelclaro.com. Siga-nos @Spacedotcom e em Facebook.

O Pentágono lançou outra agência espacial. Precisamos disso?


Você pode quase Ouça o brilho nos olhos de Fred Kennedy quando ele fala sobre a Agência de Desenvolvimento Espacial, uma nova organização do Departamento de Defesa dos EUA. O novo diretor da agência, Kennedy, usa palavras como ágil e Inovativa. Ele faz declarações como: "Vamos quebrar um copo e ser um pouco provocativo".

Não o tom habitual de um militar.

A Agência de Desenvolvimento Espacial, que existe apenas desde 12 de março (feliz aniversário de 2,36 meses!), Deve definir o que é a próxima presença militar no espaço, desenvolvê-lo e torná-lo uma realidade – rápida. A visão, neste momento, envolve principalmente hordas de pequenos satélites que mantêm vigilância constante e desviam informações constantes para a Terra (não tenha medo). Mais tarde, a agência poderia vigiar a espaçonave acelerando além das órbitas usuais.

A atual administração tem estado entusiasmada em levantar iniciativas espaciais, particularmente na forma de organizações novas e nebulosas, como a Força Espacial (sob fogo) e agora a SDA. O espaço tornou-se o que os tipos militares gostam de chamar de domínio contestado, um lugar onde os inimigos podem atrapalhar as operações de alguém. Um relatório da Agência de Inteligência da Defesa detalha algumas das ansiedades lá em cima: a China e a Rússia podem bloquear os sinais de zumbido para cima e para baixo da órbita, e estão trabalhando em satélites que podem se aproximar de outros satélites e intimidá-los. Eles têm ou logo terão mísseis "anti-satélite". A Índia recentemente testou a sua própria. tem laser armas.

Mas as novas burocracias são a maneira de lidar com novos problemas? Talvez sim, talvez não. Dada essa questão, em sua curta vida, a ASD tem sido objeto de tumulto militar, ataques espaciais e argumentos sobre como as coisas em órbita deveriam ser tratadas. Alguns dizem que esse material espacial ágil deve ser o alcance de organizações que já existem. Outros dizem que o SDA não tem uma ideia suficientemente sólida do que é é. Como em toda história de Rashomon, todo mundo está provavelmente um pouco certo e ninguém está nem um pouco errado.

Kennedy, é claro, está confiante de que as SDAs de novo a natureza torna o melhor para fazer novo tipos de projetos espaciais. Kennedy passou dois anos como diretor do Tactical Technology Office em Darpa, a estação de inovação assustadora favorita de todos, antes de se mudar para a SDA. Antes disso, ele passou 23 anos na Força Aérea, incluindo um período de três anos como gerente do programa Darpa, e depois se tornou conselheiro sênior de política no Escritório de Política Científica e Tecnológica da Casa Branca. Desde meados da década de 1990, em seus primeiros dias na Força Aérea, Kennedy vem pressionando por uma das ideias que agora sustentam a SDA.

Ele nunca gostou que as forças armadas confiassem em satélites gigantescos e caros, cada um com grande poder e grande responsabilidade dentro de seus circuitos, sensores e software. Por serem caras e difíceis de substituir, esses satélites únicos e requintados permanecem em órbita depois do horário nobre e são mais fáceis de atacar com mísseis, hacks ou qualquer que seja a arma favorita do dia. Em vez disso, os militares poderiam usar enxames de pequenos satélites – mais baratos, mais simples de atualizar, mais difíceis de derrubar – que poderiam trabalhar juntos para realizar os mesmos grandes trabalhos.

Quando Kennedy primeiro sonhou em distribuir o trabalho espacial dessa maneira, as pessoas não levaram a estratégia a sério. "Se alguém dissesse 'smallsats' para você em 1995, o que você ganharia seria" snickers "", diz ele. Imitando a reação, ele acrescenta: "Esses são brinquedos."

Nas décadas seguintes, porém, os smallsats se transformaram em uma tecnologia espacial testada e aprovada, cortesia do mundo comercial: as empresas os utilizam para fazer retratos globais; para detectar transmissões de rádio; tabular e prever condições meteorológicas; para rastrear navios e aviões; otimizar a agricultura; e fazer mais internet.

Como o setor privado já produziu animais maduros de pequeno porte e começou a produzi-los em massa, o governo agora pode entrar, agradecer e incorporar o material espacial em miniatura em seu arsenal. "É realmente uma espécie de descongelado essa estrutura e essa cultura", diz Kennedy. A noção de que o espaço pode ser rápido, barato, e bom (geralmente uma proposição duvidosa) entrou no mainstream, comercialmente e militarmente.

Como diretor do Escritório de Tecnologia Tática da Darpa, ele supervisionou o Desafio de Lançamento de pequenos satélites e um programa chamado Blackjack, que em muitos aspectos é um precursor filosófico da SDA. O Blackjack, que ainda está em andamento, tem como objetivo fazer uso das gigantescas constelações de pequenos satélites que empresas como a SpaceX planejaram. A Darpa construirá 20 satélites, baseados em hardware comercial padrão, e eles vão interagir com as megaconstellations – um arranjo não muito diferente dos que os militares já têm com as empresas de comunicação, diz o gerente do programa, Rusty Thomas. A configuração poderia lidar com coisas como defesa antimísseis, substitutos de GPS e comunicações de rádio. Os defensores dizem que será mais rápido, colocar os olhos em mais do globo por mais tempo, e permanecer mais resistentes a bagunças, já que suas habilidades estão espalhadas por um batalhão.

As autoridades esperam que o Blackjack seja lançado e comece a funcionar daqui a alguns anos, demonstrando tecnologia que pode ser transferida para outras agências do departamento de defesa. Tal como, talvez, o SDA.

O SDA vai adotar oito prioridades que Kennedy diz que “não serão atendidas pela atual ordem espacial da batalha”. Elas incluem a criação de uma alternativa ao GPS, detecção e manuseio de mísseis avançados, criação de IA para gerenciar uma “Internet de coisas militares”. E empurrando o setor comercial em sua busca por veículos de lançamento pequenos e rápidos.

O primeiro projeto da agência pode lembrá-lo de algo, no entanto, se a sua memória se estender por alguns parágrafos. No trabalho inicial, Kennedy espera ter um conjunto de satélites em órbita baixa da Terra que possam transmitir dados – de seus próprios sensores e de satélites superiores – para o solo, sem o atraso. "Todo mundo vai estar ligado", diz ele. "Não haverá um soldado ou um marinheiro ou um fuzileiro naval que não tenha acesso a essa rede." Uma rede como essa pode ser boa, por exemplo, se o GPS comum falhar ou se seus sinais parecerem suspeitos. Depois disso, Kennedy e a SDA passarão para a defesa antimísseis, na forma de uma “rede de sensores globais” para capturar ondas infravermelhas de cilindros mal-intencionados.

Mas talvez o mandato mais interessante da SDA envolva o único satélite natural da Terra: a Lua. Agora, a maioria das espaçonaves fica perto do planeta. Mas as pessoas – dentro e fora do governo – têm planos de avançar para órbitas mais altas e também para a Lua e também, talvez um dia, para além dela. A NASA está (certo, claro) indo para a Lua em 2024; Jeff Bezos quer entregar um pacote lunar, talvez para a NASA, mas também como parte de um grande plano para apoiar milhões de humanos que vivem e trabalham no espaço; Elon Musk quer enviar um bilionário (agora falido) e alguns artistas ao redor da bola de golfe cinza. Se todos esses objetos e seres sencientes vão estar lá fora, alguém, o pensamento vai, tem que estar atento para eles.

Afinal, a contestação do domínio se expandirá com o próprio domínio, e os militares querem poder proteger seu futuro material distante. e As coisas distantes futuras de Elon, acompanham o que está além da órbita geoestacionária, detectam comportamentos suspeitos e reagem se as suspeitas são substanciadas. "Isso é realidade", diz Kennedy.

Mas há outra realidade: nem todo mundo vê a visão de Kennedy, ou a própria SDA, como uma ideia inequivocamente boa.

No lado profissional, temos Patrick Shanahan, o secretário interino de defesa e o cara que defendeu o SDA, além de Mike Griffin, o subsecretário de defesa para pesquisa e engenharia. Seu escritório supervisiona o SDA.

Por outro lado, temos a secretária da Força Aérea, Heather Wilson, que chegou a ponto de escrever um memorando (muito sério em termos militares) em oposição à SDA. (Ela está renunciando no final do mês para se tornar presidente da universidade.) A agência duplica iniciativas e mandatos que já existem, disse ela, em organizações como o Centro de Sistemas de Mísseis e Espaço e o Escritório de Capacidades Rápidas Espaciais. o que é o SDA, exatamente, que eles não são? "Até que a Agência de Desenvolvimento Espacial tenha uma missão exclusivamente identificável que não pode ser realizada pelas organizações atuais, o plano não deve avançar", escreveu ela. Segundo uma carta que SpaceNews Os representantes Ted Lieu e Ken Calvert, da Califórnia, conseguiram ecoar suas preocupações.

Além disso, ela vê muito de sua premissa como não comprovada, escrevendo que é "prematuro concluir" que um monte de satélites bebês em órbitas curtas funcionaria melhor do que outras opções.

As objeções aparentemente ressonaram: os apropriadores federais querem mais detalhes sobre o que é o SDA e como ele vai jogar bem com a Força Aérea. Em outras palavras, os domínios contestados também podem ser encontrados aqui mesmo no solo, no chamado território amigável.

Kennedy encolhe as lutas internas e as críticas. Ele acredita no que ele está fazendo. Ele não acha que seus planos zumbem no espaço aéreo de ninguém. E se você quer espaço para ser ágil e inovador? "Você não conseguirá isso pedindo a uma organização legada imersa em sua cultura que fique de cabeça para baixo", diz ele.

Essa questão – se a mudança pode vir de dentro ou se deve vir de fora – se estende a praticamente todo domínio humano, e é muito mais antiga que a Força Aérea (e waaaaay mais velha que a Força Espacial proposta).

Também antigo: o fato de que o espaço é um domínio contestado. As pessoas costumam falar sobre isso como uma coisa agora, uma coisa nova (apenas o espaço do Google é não mais um santuário "). Mas se estamos sendo honestos um com o outro, sempre foi assim.

Hoje, mais países e mais empresas têm interesse no espaço. As pessoas no chão se apoiam mais em toda essa infraestrutura orbital. E as leis e regulamentos ainda não foram cumpridos, tornando todo o arranjo precário. Mas o espaço tem sido sobre política e poder desde antes do primeiro objeto (Sputnik, mas quem está contando) foi para a órbita. A Agência de Desenvolvimento Espacial – seja qual for seu orçamento ou lugar na burocracia – representa a última aposta em como lidar melhor com isso.


Mais grandes histórias com fio

O que é energia potencial?


O que é energia potencial?

Uma grande pedra de arenito repousa precariamente sobre uma encosta íngreme. O pedregulho tem energia potencial em relação ao declive, pois parece estar pronto para cair a qualquer momento e deslizar centenas de metros para o vale abaixo.

Crédito: Shutterstock

Potencial energia é a energia latente em um objeto em repouso, e é uma das duas formas de energia. A outra forma, energia cinética, é a energia expressa por um objeto em movimento. A energia potencial é um conceito central de qualquer discussão baseada na física e uma das variáveis ​​mais influentes nas fórmulas que descrevem nosso universo conhecido.

A energia potencial é essencialmente o que parece, embora haja alguns meandros envolvidos. A energia potencial real de um objeto depende de sua posição em relação a outros objetos. Por exemplo, um tijolo tem mais energia potencial suspensa de um prédio de dois andares do que descansando no chão. Isso porque a posição relativa do tijolo para a Terra lhe dá mais energia. Dois tijolos um ao lado do outro não se dão mais energia, porque não há força agindo sobre eles.

O mesmo princípio pode ser aplicado em qualquer escala, seja ela galáctica ou atômica. De fato, os átomos possuem energia potencial também, embora seu movimento constante mude grande parte de sua energia potencial em energia cinética.

Energia refere-se à capacidade de um objeto ou sistema para executar o trabalho. Vem em muitas formas, incluindo mecânica, térmica, química, nuclear e outras. Trabalhos refere-se à transferência de energia de um objeto para outro, e tem uma estreita relação com a energia cinética. Poder é a taxa na qual a energia é transferida entre dois ou mais objetos. Esses três conceitos estão intimamente relacionados e a compreensão de cada conceito requer o contexto dos outros.

Energia e trabalho são medidos usando joules, nomeado por James Prescott Joule, o físico responsável pela criação das fórmulas que dão sentido à transferência de energia. Energia e trabalho são medidos usando as mesmas unidades, porque são dois lados da mesma moeda – o trabalho é apenas energia em movimento.

A potência é medida em watts, nomeada em homenagem ao inventor escocês James Watt. Potência é uma medida de geração de calor. Toda vez que a energia é transferida, o calor é gerado e, quanto mais rápido ele é transferido, mais calor é criado.

Uma maneira fácil de visualizar essa interação é com suas mãos. Quando você está com frio, você pode esfregar as mãos para o calor. Agora pense em suas mãos vibrando juntas tão rápido quanto você pode movê-las. Mais energia é usada, o que significa que mais trabalho é feito. Esse trabalho leva mais poder, o que gera mais calor.

A energia potencial de qualquer objeto é uma medida de seu potencial para realizar trabalho, criar calor e gerar energia. Por essa razão, o cálculo da energia potencial de um objeto é a soma de sua massa, distância da Terra, carga elétrica, distância de outros objetos e forças elásticas internas (isto é, qualquer força mecânica interna). Simplificada, esta fórmula pode ser escrita como: Potencial de Energia = mgh, onde m é a massa, medida em quilogramas; g é a aceleração devida à gravidade (9,8 m / s ^ 2 na superfície da Terra); e h é a altura, medida em metros.

Recursos adicionais:

O primeiro trailer de 'Star Trek: Picard' está aqui


Quente nos saltos do logotipo e título revelam de "Star Trek: Picard" vem nossa primeira olhada na nova série spin-off da Trek, com foco em Jean-Luc Picard, interpretado por Patrick Stewart.

Abre com uma cena pitoresca de um vinhedo; a luz do sol brilha suavemente através da água escorrendo suavemente de uma bomba manual de ferro antiga em um lindo dia de verão. Um homem caminha pelas fileiras de treliças, parando para inspecionar brevemente a folha de uma videira jovem. Um caso de '86 vintage (sem dúvida, 2386) Chateau Picard Bourgogne é suavemente colocado fora de uma casa de fazenda rústica como uma voz fala calmamente.

"Quinze anos atrás, hoje, você nos tirou da escuridão. Você comandou a maior armada de resgate da história. Então, o inimaginável. O que isso custou a você? Sua fé? Sua fé em nós? Sua fé em si mesmo? Diga-nos Por que você deixou a Frota Estelar, almirante?

Relacionado: 'Star Trek' Picard Series: Aqui estão algumas idéias ousadas que gostaríamos de ver

Finalmente, vemos o grande homem ele mesmo.

Você deve se lembrar, em "Star Trek: Generations" (1994), nós aprendemos que o jovem sobrinho de Jean-Luc, René e seu pai Robert – irmão de Jean-Luc – foram tragicamente mortos em um incêndio em 2371 na casa da família. Apenas Marie Picard, esposa de Robert, sobreviveu. Este é obviamente o vinhedo Picard em La Barre, no canto sudeste da região da Borgonha, na França, então nos perguntamos se esses eventos serão mencionados e se Marie aparecerá no programa.

Já vimos o vinhedo de Picard duas vezes antes, uma vez no episódio épico "Star Trek: The Next Generation" "Family" (S04, E02), e novamente no excelente final de duas partes "All Good Things" ( S07, E25) – a segunda parte do que acontece há 25 anos hoje.

Relacionado: Os 10 melhores episódios de 'Star Trek' de todos os tempos

Assumimos que a armada de resgate mencionada aqui é a evacuação do planeta natal Romulano antes de ser destruída pela Supernova de 2387. Quando foi promovido a almirante? E por que ele deixou a Frota Estelar?

Juntando Stewart estarão Santiago Cabrera ("Transformers: O Último Cavaleiro" e "Salvação"), Isa Briones ("História Americana do Crime"), Alison Pill ("Snowpiercer" e "Scott Pilgrim vs the World"), Harry Treadaway ( "Penny Dreadful"), Michelle Hurd ("Hawaii Five-0") e Evan Evagora ("Cidade Secreta").

Ainda não sabemos quando ouviremos mais sobre os detalhes de "Star Trek: Picard", mas é provável que mais informações estejam disponíveis na Comic Con de San Diego em julho, já que é o próximo grande evento de gênero. 2019

Junto com o trailer, a primeira obra de arte oficial da série também foi revelada hoje:

Veja, "Star Trek: Picard".

(Imagem: © James Dimmock / CBS)

A CBS e a Amazon Studios anunciaram que o novo programa será transmitido exclusivamente no Amazon Prime Video em mais de 200 países em todo o mundo. Como parte de um contrato de vários anos entre a rede e a Amazon, os episódios serão lançados no Prime Video dentro de 24 horas de suas estreias no CBS All Access e no Space nos EUA e no Canadá, respectivamente.

Este novo acordo não afetará o acordo que a CBS tem com a Netflix internacionalmente, onde todas as séries de TV "Jornada nas Estrelas", incluindo "Star Trek: Discovery", atualmente residem. Com uma das novas séries animadas indo exclusivamente para Nickelodeon, o futuro parece ter mais assinaturas de streaming se os fãs de "Trek" quiserem acompanhar tudo.

Siga Scott Snowden em Twitter. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom e em Facebook.

Cientistas encontram um botão de volume para memórias emocionais


Steven Ramirez diz você pode salvar o Espelho preto referências. Ele já ouviu seu trabalho comparado a quase todos os filmes distópicos sobre a memória – do exagero Total Recall e o sombrio neo-noir de Relatório Minoritário para o trágico coração-string-puxando de Brilho Eterno da Mente Sem Lembranças. Mas quando você visita o laboratório de Ramirez, na margem sul do rio Charles, em Boston, parece muito menos uma oficina com detalhes de ficção científica e muito mais como um armário de fornecimento de energia elétrica no subsolo recentemente atingido por um tornado. Claro, em meio ao caos de cordas e gaiolas, há um microscópio de US $ 300 mil e fileiras de caixas de acrílico que atiram lasers nas fibras ópticas e nos cérebros de ratos, mas está muito longe do covil de um cientista maluco.

Ramirez obteve essa reputação pela primeira vez na primavera de 2013, quando, como estudante de pós-graduação, ele e um colega do Instituto de Tecnologia de Massachusetts publicaram um artigo mostrando que poderiam implantar uma memória falsa na mente de um rato. Usando a optogenética, na qual os lasers estimulam os neurônios geneticamente modificados para serem sensíveis à luz, eles fizeram o roedor relembrar o trauma de um choque elétrico que ele nunca havia recebido. Desde então, Ramirez começou seu próprio laboratório na Universidade de Boston, onde agora tem uma dúzia de estudantes ajudando-o a perseguir sua visão de longo prazo: o primeiro mapa 3D de como as memórias funcionam.

Megan Molteni cobre tecnologias de DNA, medicina e privacidade genética para WIRED.

No último artigo de seu grupo, publicado hoje em Biologia atualRamirez e companhia descrevem o uso de uma técnica semelhante para identificar as células que contêm os componentes emocionais de uma memória e manipulam essas células para suprimir ou melhorar os sentimentos associados a elas. É essencialmente uma maneira de ligar ou desligar o medo ou o prazer que surge em seu cérebro quando você se lembra de ter visto uma grande aranha ou comendo um punhado de batatas fritas. Embora os experimentos tenham sido conduzidos em camundongos e sejam apenas uma prova de conceito, Ramirez afirma que entender como essas regiões do cérebro desempenham um papel na melhora de memórias positivas ou na supressão de lembranças negativas pode revelar alvos para o tratamento de transtornos psiquiátricos como depressão, ansiedade e TEPT.

Cientistas identificaram neurônios no hipocampo de um camundongo, mostrados em verde, que estavam envolvidos na codificação de uma memória do medo. Os pontos vermelhos são células envolvidas na recuperação da memória do medo.

O Grupo Ramirez / Universidade de Boston

"Nós nunca vamos sair por aí usando fibra ótica dentro dos cérebros dos pacientes humanos", diz ele. Além de ser eticamente questionável, seria maciçamente impraticável ter pessoas ligadas aos lasers durante a maior parte de suas vidas. Mas ao encontrar esse disco de controle celular, Ramirez espera poder mapear o que torna esses neurônios únicos – talvez um receptor ou alguma outra característica física. “Então, podemos começar a pensar em fazer compostos que se ligam apenas a esse circuito, em vez de inundar todo o cérebro como todas as drogas que temos hoje, que causam efeitos colaterais. Esse é o caminho em que estamos, está mapeando o caminho da medicina personalizada no cérebro ”.

"Esta é uma descoberta empolgante", diz Sheena Josselyn, neurocientista do Hospital for Sick Children, em Toronto, que também estuda os fundamentos celulares da formação da memória, mas não se envolveu com o estudo mais recente. Como um campo, ela diz, a neurociência está apenas começando a entender como as memórias emocionais são armazenadas. O caminho para traduzir essas descobertas básicas para terapias que poderiam um dia ajudar pessoas com déficits emocionais de memória é ainda mais longo e desafiador, acrescenta ela. Mas o mais recente artigo de Ramirez coloca o campo "um passo mais perto de alcançar esse objetivo".

Toda memória começa como um conjunto alterado de conexões no cérebro, seja esse cérebro pertencente a um rato ou a um humano. Se, daqui a um ano, você se lembrar de ler este artigo, é porque uma rede de neurônios se une com mais força, física e eletricamente. E se por acaso você estiver fazendo algo particularmente prazeroso ao ler este artigo – como mastigar uma deliciosa massa ou aconchegar-se com um ente querido, os sentimentos vagos e quentes associados a essas sentenças serão codificados em um conjunto particular de neurônios em seu hipocampo – um caju. Estrutura em forma de coração localizada nas dobras internas do seu cérebro. Se algo terrível acontecesse com você, um conjunto diferente de células no mesmo órgão gravaria as emoções subsequentes. Para sempre, quando você pensou nessa história, você recuperaria deles sentimentos de nojo ou tristeza. Mas se você deixasse Ramirez disparar lasers em seu cérebro, ele poderia ser capaz de desligar esses sentimentos ruins.

Pelo menos, esse é o seu palpite, baseado no que ele vê nos ratos. Em seu novo estudo, sua equipe identificou as células do hipocampo que codificam os sentimentos negativos e modificou-os para responder à luz. Eles então inseriram cirurgicamente duas fibras ópticas em seus cérebros. Cada rato foi enxotado em uma caixa de acrílico especial, onde recebeu um leve choque elétrico em seu pé, levando o mouse a formar uma memória assustadora da gaiola. (E, eles imaginaram, alguns não muito bons sentimentos sobre isso.) Alguns dias depois, eles retornaram cada rato para a gaiola e brilhou um laser em seu cérebro duas vezes por dia, de manhã e à noite, por cinco dias seguidos, forçando esses neurônios a dispararem repetidas vezes. "Nós estávamos tentando ver se poderíamos reprogramar permanentemente uma memória dentro do cérebro", diz Ramirez. "Foi como colocar as células do cérebro em um programa de levantamento de peso."

O que eles descobriram foi que ativando artificialmente as células de memória a parte superior do hipocampo, eles podiam tirar os ratos de seus sentimentos traumáticos sobre a caixa. Eles não congelaram mais toda vez que foram colocados em um. Mas a localização importava: Estimular células de memória em a parte inferior o hipocampo tornou as memórias negativas ainda mais vivas.

Para complicar ainda mais as coisas, quando o grupo de Ramirez trouxe seus ratos alterados para a memória em gaiolas com outros ratos, eles mostraram um dramático amortecimento nos comportamentos sociais. Eles não estavam mais interessados ​​no sexo oposto ou em suas comidas favoritas (leite condensado e biscoitos de peixe dourado cheddar). No momento, esses resultados não foram publicados, mas sugerem que há mais para modular as memórias de forma terapêutica do que um dial que você pode simplesmente mostrar para cima e para baixo. "O que estamos descobrindo é que o cérebro não é como um waffle, onde esse quadrado é emoção, e esse quadrado é a navegação espacial, e esse quadrado é a depressão", diz Ramirez. “É mais como uma tigela de espaguete e estamos tentando separar um fio de cada vez. Mas cada ponta que puxamos acaba puxando um punhado de outros.

Em seguida, Ramirez está investigando o que acontece quando, em vez de ativar cronicamente uma memória negativa, você aumenta o volume em um positivo. Você poderia, por exemplo, transformar uma memória negativa em positiva, aumentando artificialmente os centros cerebrais de bom senso, enquanto alguém está recordando algo traumático? Você poderia usar isso para tratar o TEPT? Você poderia até mesmo ir tão longe a ponto de usar memórias boas para evitar doenças neurodegenerativas como o Alzheimer? Ramirez espera trazer um pouco de ciência rigorosa para o estudo um pouco apertado do pensamento positivo, para mapear como ele remodela o cérebro, possivelmente protegendo contra o envelhecimento e a lesão.

Enquanto isso, ele continuará ouvindo o Rei Leão trilha sonora e assistindo reprises de velhos jogos Patriots sempre que ele começa a se sentir triste ou ansioso.


Mais grandes histórias com fio