Biden promete "curar o câncer" em seu primeiro mandato. Veja por que isso é risível.


Se o ex-vice-presidente Joe Biden for eleito em 2020, ele está curando o câncer. Pelo menos é o que os esperançosos presidenciais prometeram em uma campanha em Ottumwa, Iowa, na terça-feira.

"Eu prometo a você se eu for eleito presidente, você vai ver a coisa mais importante que muda a América", Biden anunciou. "Nós vamos curar o câncer."

A multidão aplaudiu em resposta. Mas a promessa de Biden fez um especialista em câncer se encolher.

"Vamos abrir as notícias um dia e ouvir que o câncer foi curado? Não", disse Deanna Attai, professora assistente de cirurgia na Universidade da Califórnia em Los Angeles, à Live Science. "Não é tão simples assim", acrescentou ela. Esta promessa de campanha é enganosa porque sugere que o câncer é uma doença com uma cura, o que não é o caso, disse Attai.

Existem mais de 100 tipos de câncer, de acordo com o National Institutes of Health. Cada um desses cânceres tem uma causa diferente, de vírus a radiação. Cada um exige seu próprio tratamento. O desenvolvimento de tratamentos individuais para cada variedade de câncer – de ferramentas de rastreamento a terapias – é um processo fragmentado. "São dois passos à frente, um passo atrás", disse Attai.

Então, quando Biden promete curar o câncer, ele está falando sobre curar não apenas uma, mas muitas doenças. Algumas dessas doenças, podemos realisticamente nunca ser capazes de curar. Afinal, o câncer é caracterizado por células que "assumem vida própria", acrescentou. Essas células podem sofrer mutações, mudar e fugir das drogas que os cientistas desenvolvem.

Então, uma única cura para todos os cânceres? Isso não vai acontecer, disse Attai.

Mesmo um único remédio contra o câncer incrivelmente eficaz leva muito mais do que um mandato presidencial para se desenvolver. Antes de se tornarem disponíveis para os pacientes, os tratamentos devem passar por anos de testes em animais e ensaios clínicos. Todo o processo pode levar anos, muitas vezes mais do que um único mandato presidencial, disse Attai.

Há outro problema com a promessa de uma cura singular para o câncer: não é a única maneira de salvar as pessoas do câncer. E como o financiamento para pesquisa do câncer não é ilimitado, focar apenas em uma cura pode significar gastar menos dinheiro em outros caminhos que poderiam salvar tantas vidas.

Desde 1991, as taxas de mortalidade por câncer caíram 27% – 2.629.200 mortes a menos do que esperávamos, de acordo com a American Cancer Society. A principal razão para esse progresso? As pessoas fumam menos. O câncer de pulmão, uma das três formas mais mortais de câncer, registrou alguns dos declínios mais acentuados das últimas três décadas.

Embora nem todos os casos de prevenção do câncer sejam tão secos e cortados quanto a redução do tabagismo, muitos casos de câncer são passíveis de prevenção por meio da redução de danos ambientais. Outras causas potenciais de câncer incluem obesidade, estilo de vida sedentário e exposição à poluição do ar.

"Concentrando-se em uma cura não aborda por que o câncer está se desenvolvendo em primeiro lugar", disse Attai.

Também não aborda as disparidades socioeconômicas e o resultante abismo no acesso aos cuidados de saúde, acrescentou ela. No geral, as mortes por câncer são 20% maiores nas comunidades mais pobres do país em comparação com as comunidades mais ricas, em parte devido às discrepâncias no acesso aos serviços de saúde, de acordo com um relatório da American Cancer Society. As maiores diferenças nos resultados de câncer entre essas comunidades ocorrem nos cânceres mais evitáveis ​​e tratáveis, acrescenta o relatório. Por exemplo, sabemos que uma vacina pode prevenir a maioria dos casos de câncer do colo do útero, que é o segundo tipo de câncer mais letal em mulheres entre 20 e 39 anos, de acordo com a American Cancer Society. Duas vezes mais mulheres morrem desse tipo de câncer em condados de baixa renda em comparação com os condados de renda mais alta. Ao eliminar essa lacuna no acesso ao tratamento, um estudo estimou que 34% dessas mortes poderiam ser evitadas.

Uma cura para todos os cânceres pode não ser uma promessa de campanha realista – mas há medidas que podem ser tomadas para reduzir o impacto do câncer, disse Attai. Essas etapas incluem a canalização de dólares para a pesquisa, programas que fornecem assistência médica a comunidades carentes e gastos com saúde pública.

"O progresso no tratamento do câncer é incremental", disse Attai, "não deveríamos estar colocando uma linha de tempo artificial na cura".

Originalmente publicado em Ciência Viva.