O pólo norte magnético da Terra está mudando rapidamente, mas as luzes do norte permanecerão onde estão (por enquanto)


Como a maioria dos planetas do nosso sistema solar, a Terra tem seu próprio campo magnético. Graças ao seu núcleo de ferro em grande parte fundido, nosso planeta é na verdade um pouco como um ímã de barra. Tem um pólo magnético norte e sul, separados dos polos geográficos, com um campo ligando os dois. Este campo protege nosso planeta da radiação e é responsável pela criação das luzes do norte e do sul – eventos espetaculares que só são visíveis perto dos pólos magnéticos.

No entanto, com relatos de que o pólo norte magnético começou a se mover rapidamente a 50 km por ano – e pode em breve ultrapassar a Sibéria – há muito tempo não está claro se as luzes do norte se moverão também. Agora, um novo estudo, publicado na Geophysical Research Letters, surgiu com uma resposta.

Nosso campo magnético planetário tem muitas vantagens. Por mais de 2.000 anos, os viajantes puderam usá-lo para navegar pelo mundo. Alguns animais parecem ser capazes de encontrar o caminho graças ao campo magnético. Mas, mais importante que isso, nosso campo geomagnético ajuda a proteger toda a vida na Terra.

O campo magnético da Terra se estende a centenas de milhares de quilômetros do centro de nosso planeta – estendendo-se diretamente no espaço interplanetário, formando o que os cientistas chamam de "magnetosfera". Esta magnetosfera ajuda a desviar a radiação solar e raios cósmicos, impedindo a destruição da nossa atmosfera. Essa bolha magnética protetora não é perfeita, e alguma matéria e energia solar pode ser transferida para a nossa magnetosfera. Como é então canalizada para os pólos pelo campo, resulta nas exibições espetaculares das luzes do norte.

Um poste errante

Como o campo magnético da Terra é criado por seu núcleo de ferro fundido e em movimento, seus pólos não são estacionários e vagam independentemente uns dos outros. De fato, desde sua primeira descoberta formal em 1831, o pólo magnético norte viajou mais de 2.000 km da Península de Boothia, no extremo norte do Canadá, até o alto no Mar Ártico. Esta perambulação tem sido geralmente muito lenta, cerca de 9 km por ano, permitindo aos cientistas acompanhar facilmente sua posição. Mas desde a virada do século, essa velocidade aumentou para 50 quilômetros por ano. O pólo magnético sul também está se movendo, embora a um ritmo muito mais lento (10 a 15 km por ano).

Esta rápida erradicação do pólo norte magnético causou alguns problemas para cientistas e navegadores. Os modelos computacionais de onde o polo norte magnético pode estar no futuro se tornaram seriamente desatualizados, dificultando a navegação baseada em bússola. Embora o GPS funcione, às vezes pode não ser confiável nas regiões polares. Na verdade, o polo está se movendo tão rapidamente que os cientistas responsáveis ​​pelo mapeamento do campo magnético da Terra foram forçados recentemente a atualizar seu modelo muito antes do esperado.

A aurora se moverá?

A aurora geralmente se forma em um oval sobre os pólos magnéticos, e assim, se esses pólos se movem, é lógico que a aurora também possa. Com previsões sugerindo que o pólo norte logo estará se aproximando do norte da Sibéria, que efeito isso poderia ter sobre a aurora?

As luzes do norte são atualmente mais visíveis do norte da Europa, Canadá e norte dos EUA. Se, no entanto, eles se deslocassem para o norte, através do pólo geográfico, seguindo o pólo magnético norte, então isso poderia mudar. Em vez disso, as luzes do norte se tornariam mais visíveis da Sibéria e do norte da Rússia e menos visíveis da fronteira EUA / Canadá, muito mais densamente povoada.

Felizmente, para aqueles caçadores de auroras no hemisfério norte, parece que isso pode não ser realmente o caso. Um estudo recente fez um modelo computacional da aurora e dos pólos magnéticos da Terra com base em dados datados de 1965. Mostrou que, em vez de seguir os pólos magnéticos, a aurora segue os "pólos geomagnéticos". Há apenas uma pequena diferença entre esses dois tipos de pólos, mas é importante.